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佛教

(世界三大宗教之一)

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佛教是與基督教伊斯蘭教並稱的世界三大宗教之一。公元前6世紀至前5世紀,釋迦牟尼創建於古印度。以後廣泛傳播於亞洲及世界各地,對許多國家的社會政治和文化生活產生過重大影響。
中文名
佛教
誕生地
古印度
主要分佈區域
東亞東南亞
創始人
釋迦牟尼

佛教歷史淵源

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佛教起源

創始人釋迦牟尼生於今尼泊爾境內的藍毗尼,是釋迦族的一個王子。關於他的生卒年,在南、北傳佛教中,至今仍有種種不同的説法,一般認為生於公元前6至前5世紀間。他在青少年時即感到人世變幻無常,深思解脱人生苦難之道。29歲出家修行。得道成佛(佛陀,意譯覺者)後,在印度恆河流域中部地區向大眾宣傳自己證悟的真理,擁有越來越多的信徒,從而組織教團,形成佛教。80歲時在拘屍那迦涅槃

佛教演變

佛教創立後,在印度幾經演變。佛陀及其直傳弟子所宣揚的佛教,稱為根本佛教。佛陀涅槃後,弟子們奉行四諦八正道等基本教義,在教團生活中維持着他在世時的慣例。由於佛陀在世時於不同場合對不同的對象有着不同的説法,弟子們對此便產生不同的理解。約在佛滅後100年,佛教分裂為上座部大眾部兩大派,稱根本二部。此後100餘年間續有分裂,先後分成十八部或二十部,稱枝末部派。關於部派分裂的次第、年代、名稱、地區均有不同的説法。當時佛教傳播的範圍,北至喜馬拉雅山麓,南至基斯那特河(克里希那河)。一般認為由上座部直接分出的最大一部是説一切有部。上座部(以説一切有部為代表)和大眾部在教義上有較大差別。兩大部的主要差別是:①對法(事物、存在)的認識。大眾部認為“過去未來,非實有體”、“現有體用,可名實有”,即認為一切現實都依因緣生滅,過去的已經滅了,沒有實體,未來的沒有生起,也沒有實體,僅僅現在一剎那中才有法體和作用;説一切有部主張法體是永恆存在的,過去、現在和將來三世也都是實有的,即所謂“法體恆有”、“三世實有”,被稱為我空法有論。②對佛陀的認識。大眾部認為生滅於人間的釋迦牟尼佛是化身而非實身,佛陀的實身是積累長期的修行而成,他有着無際的壽命和威力,所説一切言語為隨機説法,並以一音説一切法;説一切有部不承認釋迦牟尼是化身,認為佛説言語並非都是經教,也並不是一音説一切法。③對聲聞和菩薩的認識。大眾部強調菩薩廣度眾生的慈悲願力,輕聲聞而貴菩薩;説一切有部雖承認聲聞、緣覺、菩薩能修行根性和所修行道路有差別,但認為佛與聲聞、緣覺所得解脱沒有差異。
公曆紀元前後,在佛教徒中流行着對佛塔的崇拜,從而形成了大乘最初的教團──菩薩眾。他們中間一部分人根據《大般若經》《維摩經》《妙法蓮華經》等闡述大乘思想和實踐的經籍,進行修持和傳教,形成了中觀派(空宗)和瑜伽行派(有宗)兩大系統,而將早期佛教貶稱為小乘
佛陀涅槃後約500年,大乘中觀派興起。此派創始人龍樹,闡發“”、“中道”和“二諦”的思想,其弟子提婆繼續弘揚龍樹的學説,使大乘佛教得以進一步發展。以後還有清辨佛護月稱等從不同的角度闡發中觀的思想,形成自續派和應成派。同時,小乘佛教中的説一切有部、經量部等,仍繼續發展。
佛陀涅槃後約900年,瑜伽行派興起。此派奠基人是無著世親。無著原是説一切有部僧人,因對説一切有部教理感到不足,而闡發大乘教義。其弟世親,原是説一切有部學者,後從無著改宗大乘,稱“千部論師”。無著、世親弘揚“萬法唯識”“三界唯心”的唯識論,此後傳承主要有難陀、安慧、陳那、護法4家,護法之後還有戒賢、親光等。
7世紀以後,印度密教開始流行,到8世紀以後,與印度教相接近。波羅王朝那爛陀寺以外另建超戒寺,作為研習和宣傳密教的中心;9世紀後,密教更盛,相繼形成金剛乘、俱生乘和時輪乘。11世紀起,伊斯蘭教的勢力逐漸進入東印度各地,到13世紀初,超戒寺等許多重要寺院被毀,僧徒星散,佛教在南亞次大陸消失。

佛教傳播

佛教原來只流行於中印度恆河流域一帶。孔雀王朝時期,阿育王奉佛教為國教,廣建佛塔,刻敕令和教諭於摩崖和石柱,從此遍傳南亞次大陸的很多地區。同時又派傳教師到周圍國家傳教,東至緬甸,南至斯里蘭卡,西到敍利亞、埃及等地,使佛教逐漸成為世界性宗教。
佛教向亞洲各地傳播,大致可分為兩條路線:南向最先傳入斯里蘭卡,又由斯里蘭卡傳入緬甸、泰國、柬埔寨、老撾等國。北傳經帕米爾高原傳入中國,再由中國傳入朝鮮、日本、越南等國。
佛教向斯里蘭卡傳播,約在公元前3世紀的孔雀王朝時期。阿育王曾派他的兒子摩哂陀去斯里蘭卡傳授上座部佛教。公元前1世紀,斯里蘭卡出現了兩個佛教派別:大寺派無畏山寺派。3世紀上半葉大乘佛教傳入斯里蘭卡,在無畏山寺派中又分出了南寺派。5世紀初,覺音用巴利語對南傳三藏進行了整理和註釋,確立了上座部教義的完整體系。大寺派被認為是南傳佛教的正統派。緬甸、柬埔寨、老撾等國的佛教都承受斯里蘭卡大寺派的法統。12世紀以後,由於外族和殖民主義者的侵入,斯里蘭卡佛教曾兩度受到破壞,後再由緬甸和泰國重新傳入。
上座部佛教由斯里蘭卡傳入緬甸約在4—5世紀。11世紀中葉,蒲甘王朝的阿奴律陀王,建立緬甸最早的統一封建王朝,曾奉大寺派佛教為國教。以後歷代王朝都保護佛教,建立了大量雄偉華麗的佛塔,如18世紀所建仰光大金塔等。
佛教由斯里蘭卡傳入泰國約在12世紀左右。13世紀,泰國素可泰王朝宣佈奉佛教為國教。18世紀曼谷王朝諸王都篤信佛教。19世紀中葉以後,拉瑪四世對佛教進行改革,形成新舊兩派,綿延至今。1919—1927年刊行了全部三藏註釋及藏外典籍。泰國目前是東南亞佛教興盛的國家,被稱為“僧侶之國”。
5—6世紀時,佛教傳入扶南(早期柬埔寨),當時大小乘兼傳。6世紀扶南改稱為真臘,宗教信仰為大小乘佛教和印度教同時存在,這明顯地反映在宗教儀式和9—12世紀吳哥城的許多宮殿建築上。14世紀中葉後,柬埔寨淪為泰國的屬國,上座部佛教隨之傳入。以後,老撾又從柬埔寨傳入上座部佛教。
從5世紀起,佛教開始傳入印度尼西亞的蘇門答臘、爪哇、巴釐等地。據中國高僧義淨的記述,7世紀中葉印度尼西亞諸島小乘佛教盛行,以後諸王朝都信仰大乘佛教與印度教;至15世紀伊斯蘭教開始盛行。
約在公曆紀元前後,佛教傳入中國。在漢代被視為神仙方術的一種。至南北朝時傳播於全國,出現了很多學派。隋唐時期進入鼎盛階段,形成了很多具有中國民族特點的宗派。宋代以後,佛教各派趨向融合,同時儒、佛、道的矛盾也漸趨消失。7—8世紀佛教分別由印度和中國漢族地區傳入中國西藏,至10世紀中葉後形成藏語系佛教,後又輾轉傳到四川、青海、甘肅、蒙古和俄國布利雅特蒙古族居住的地區。
大約在2世紀末,佛教從中國傳入越南。在4—5世紀時獲得廣泛傳播。10—14世紀,越南佛教進入興盛時期。泰國和緬甸佛教對越南佛教也產生影響。
4世紀後半葉佛教由中國傳入朝鮮高句麗。7世紀新羅王朝統一朝鮮半島後,由中國傳入的華嚴宗法相宗律宗禪宗都很盛行,以後禪宗尤為興盛。14世紀末刊行了《高麗藏》。14世紀李氏王朝雖然一度採取排佛崇儒的政策,但朝鮮佛教仍然有所發展,17世紀中葉以後開始衰落,至近代又有所復興。
6世紀,佛教從中國經朝鮮傳入日本,此後一直成為日本的主要宗教。7世紀初,聖德太子在《十七條憲法》中要求全體臣民“皈依三寶”。從中國隋唐時期開始,日本向中國派出了大批留學僧,中國佛教的主要宗派相繼傳入日本。12世紀以後,日本佛教形成很多民族化的宗派。
在印度阿育王時傳至敍利亞、埃及等國的佛教,以後又傳到非洲一些地區,但影響不大。
約在19世紀末和20世紀初,佛教先後傳入歐洲和北美。1906年英國成立“英國佛教協會”,歐洲佛教徒開始有自己的組織。以後英、法、德、瑞士、瑞典、捷克斯洛伐克、匈牙利等國都有佛教僧團和研究機構。佛教傳入美國後,又北傳加拿大,南傳巴西、秘魯、阿根廷等國。
目前佛教已傳播到世界各大洲。但主要仍集中在東亞和東南亞一帶,這個地區的佛教信徒人數遠遠超過其他宗教信徒。

佛教派系

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佛教傳播到每一個地區以後,由於受到當地社會、政治、文化的影響,形式和內容都有相應的變化,形成許多宗派。
中國:有漢語系、藏語系和巴利語系三大系統。它們在發展過程中各自形成一些學派和宗派。漢語系佛教主要有天台宗三論宗法相宗律宗淨土宗禪宗華嚴宗密宗等;藏語系佛教主要有寧瑪派噶當派噶舉派薩迦派格魯派。此外還有希解、覺宇、覺囊、夏魯等幾個小派。其中格魯派的規模最大。巴利語系佛教主要有潤(又分擺罷、擺孫二個支派)、擺莊、多列(又分達拱旦、蘇特曼、瑞竟、緬坐四個支派)、左抵四派。
日本:有天台宗真言宗淨土宗淨土真宗禪宗(臨濟、曹洞、黃檗)、日蓮宗律宗等;現代尚有屬於日蓮系的新興宗派創價學會立正佼成會等。
韓國:有曹溪宗天台宗涅槃宗太古宗圓佛教等。
斯里蘭卡:早期有大寺派無畏山寺派和祇多林寺派;現代有暹羅派阿摩羅普羅派羅曼那派等三大派。
越南:有滅喜禪派無言通禪派草堂禪派竹林禪派了觀禪派和禪淨合一的蓮宗派等。
緬甸:早期有僧伽羅僧伽派末羅姆摩僧伽派偏袒派全纏派,現有善法派瑞琴派、門派等。
泰國、柬埔寨、老撾:主要佛教宗派有法相應部大部派

佛教教義與經典

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佛教基本教義

原始佛教的主要教義有四諦緣起五藴以及無常無我等。公曆紀元前後,大乘佛教興起,陸續出現一批闡發大乘思想的經典,在理論上發揮了空、中道、實相、六度的學説,對教義有所發展。其中主要的有無住涅槃、緣起性空和唯識説。
佛教傳入中國後,教義上有許多創新。主要的有三諦圓融一念三千以及頓悟十玄六相三觀等。

佛教經典

佛教典籍共分為經、律、論三藏。“藏”的原意是可以盛放東西的竹篋,有容納、收藏的含義,佛教用以概括全部佛教典籍。經是釋迦本人所説的教義;律是佛陀為教徒制定的必須遵守的規則及其解釋;論是為闡明經、律而作的各種理論的解釋和研究。尚有一部分佛教僧侶、學者對三藏所作的註疏、撰述,稱為“藏外典籍”。三藏在南北朝時稱“一切經”,隋代以後稱“大藏經”。
大藏經按語系劃分,一般認為有三大系統:巴利語系、漢語系、藏語系。梵文經典只有少量殘存於尼泊爾、印度和中國。近年來,中國新疆和克什米爾又發現了一些,主要是大乘經典。

佛教僧伽制度

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出家僧尼共同遵守的制度、規定及傳統習慣。相傳釋迦牟尼成道後,到鹿野苑為憍陳如等五人三轉四諦法輪,同時始建僧團。但此時還未制戒。根據《根本説一切有部毗奈耶》卷一所述,釋迦“證覺”後第13年有蘇陣那犯過,始與諸比丘結戒,創制波羅夷(意譯為棄,即棄於佛法之外)不共住戒法。以後比丘越來越多,犯過失的也隨之增多,於是陸續制定相應的禁戒,逐漸形成系統而完備的律制。佛教分成上座、大眾兩個部派以後,南傳佛教奉行上座部律,至今不衰。由於對律制的理解和奉行漸有差異,因而各國佛教又分成若干派別,僧伽除了有共同遵奉的戒律外,還有適應本國情況的僧團制度。有的國家還設有管理全國僧伽事務的僧王、僧議會和僧內閣或大長老會等。三國魏嘉平年間,大眾部的《摩訶僧祇律》戒本傳入中國,北傳佛教僧眾當時奉為準繩。後律典翻譯漸多,從東晉到宋、齊、梁時代,中國僧眾主要奉行説一切有部《十誦律》。後因提倡法藏部《四分律》的人增多,唐道宣便依據《四分律》建立律宗。此後漢族地區僧眾一直奉行此律。
中國藏、蒙等地區佛教都奉行説一切有部律,有些寺廟還訂立清規。如格魯派拉薩三大寺(甘丹寺、哲蚌寺、色拉寺),都有自家的清規,它們設有“堪布”(相當於漢地叢林的“住持”)、“翁則”(負責領眾唸誦修持,相當於漢地叢林的“維那”)、“格貴”(蒙族佛教叫“格斯貴”,俗稱“鐵棒喇嘛”,監察僧眾勤惰,相當於漢地叢林的“僧值”)、“涅巴”(管家,職掌庫房財務等)、“強佐”(管理扎倉行政事務和財產)等職分司各事。
中國傣族等地區巴利語系佛教的最高領袖稱“松迪阿伽摩尼”,寺院住持稱“都龍”,奉行的律部和僧制,與南傳緬甸上座部佛教大同小異。
日本佛教的律制主要是中國唐代鑑真傳去的,也是《四分律》。後來有些寺院又傳中國寺院的清規。日本佛教管轄一宗一派的領袖一般稱“管長”,但有些宗派如天台宗稱“座主”,西本願寺派稱“門主”,大谷派稱“法主”等。天台、真言、禪、淨等各宗各派也都各有自家的規制。

佛教佛事儀式與節日

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佛教佛事儀式

原是釋迦時代所行的宗教活動,傳到中國後演變為滿足信眾需求的經懺、佛事活動。主要有各種懺法水陸法會盂蘭盆會焰口等。藏族地區的佛事儀式,其誦經説法、傳召大會等顯宗法事與漢族地區佛教基本相同。另外還有密宗的傳法灌頂和修法等儀式。傣族地區佛事儀式則或多或少帶有當地居民固有的鬼神崇拜和精靈崇拜等的痕跡。

佛教主要節日

主要節日有佛誕節(亦稱浴佛節)、成道節(亦稱佛成道日、臘八節)、涅槃節觀音節(中國漢族地區於農歷二、六、九三個月的十九日為紀念觀音菩薩的節日)、世界佛陀節(亦稱衞塞節,即南傳佛教將釋迦的誕生、成道、涅槃並在一起紀念的節日)、驅鬼節跳神節(藏族地區佛教節日)、潑水節(傣族佛教節日)、佛牙節(斯里蘭卡的佛教節日)等。其中有些節日已成為民俗。