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長明燈

(中國傳統習俗中的長明燈)

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長明燈(Eternal Fire),除夕夜家家户户所點燃的燈火,一燃上,就不能吹滅,直到油盡、燭終自行熄滅,這是一項古老的傳統風俗。中國君王陵墓中也會放置長明燈,希望可以猶如生前的宮殿一樣燈火輝煌。
一種長明燈是雙層結構,裏面的一個容器內裝燈油,燈芯用醋泡製,外層裝水,用以冷卻燈油;這是個偉大的發明,因為油燈消耗的油主要不是點燃了,而是受熱揮發,醋泡過的燈芯不僅能保持低温,油壇外面的水也可以有效阻止油温上升,但是長明終究是理想中的願望;在北京定陵的發掘中,陵墓正殿有一口青瓷大缸,內盛蠟質燈油,還有一個燈芯,這就是長明燈了,但是顯然這盞燈在陵墓封閉後不長時間就熄滅了,原因是密閉的陵墓中缺少燃燒所需要的氧氣。
中文名
長明燈
外文名
Eternal Fire
出    處
古老的傳統風俗
點放時間
除夕夜
釋    義
除夕夜家家户户所點燃的燈火
結    構
雙層結構

長明燈傳説與由來

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長明燈 長明燈
不熄之火最早出現在各種神話故事中。據説這種不熄的火光是天宮之火,是普羅米修斯把它偷偷帶給了人類。總之,人類由於機緣湊巧,知道了這個秘密。也許是某位先哲把它傳給了人類,就像神農氏教會了人類種植農作物,有巢氏教會了人類建造住所。一旦人類得知如何製造永久的燈光時,消息不脛而走,全世界的廟宇都想裝上這種永不熄滅的燈。
根據古埃及、希臘和羅馬等地的風俗,死亡的人也需要燈光驅逐黑暗,照亮道路。因此,在墳墓被密封前,習慣於放一盞燈在裏面。而富貴榮華之家就要奢侈一些,放上一盞不熄的燈,永遠為死者照亮。千百年以後,當這些墳墓的拱頂被打開時,挖掘者發現裏面的燈還在好好地燃燒着。但是這些是以前的事實,如今這仍是個未解之謎。
在中國,傳説除夕夜因諸神上天,眾鬼神就出來覓找食物,特別是那些之類,這些平時過年過節未能得到奉敬的散鬼,更是求之不得的良同(因這夜每家都有許多糕粿)。如果吹滅燈火,摸黑不見天地,它就會順聲抓人,特別是小孩半夜啼哭,老人咳嗽作聲,就性命難保了。
類似記載很多,史記中記載在秦始皇陵墓中就安置有長明燈;中國人有視死如生的傳統,人死後的陵墓也對應稱作陰宅,君王尤其重視陵墓,作為死後的居所,他們也希望像生前的宮殿一樣燈火長明,因此也就有了長明燈。

長明燈結構與特徵

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一種長明燈是雙層結構,裏面的一個容器內裝燈油,燈芯用醋泡製,外層裝水,用以冷卻燈油;這是個偉大的發明,因為油燈消耗的油主要不是點燃了,而是受熱揮發,醋泡過的燈芯不僅能保持低温,油壇外面的水也可以有效阻止油温上升,但是長明終究是理想中的願望;在北京定陵的發掘中,陵墓正殿有一口青瓷大缸,內盛蠟質燈油,還有一個燈芯,這就是長明燈了,但是顯然這盞燈在陵墓封閉後不長時間就熄滅了,原因是密閉的陵墓中缺少燃燒所需要的氧氣。

長明燈古墓出土

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古墓中的長明燈 古墓中的長明燈
世界各地都有盜墓者,他們想盡千方百計,到古墓中去偷竊埋藏了千百年的金銀珠寶,古墓往往與世隔絕,使寶物歷經千年還保存得相當完好。在這終年不見天日的古墓中,盜墓者通常會認為裏面應該是伸手不見五指。可是他們有時卻驚恐地發現,在一些古墓的拱頂上,一盞明燈投射着幽幽的光芒。
公元527年,敍利亞處於東羅馬帝國的統治,當時在敍利亞境內的東羅馬士兵們曾發現,在一個關隘的壁龕裏亮着一盞燈,燈被精巧的罩子罩着,罩子好像是用來擋風的。根據當時發現的銘文可知,這盞燈是在公元27年被點亮的。士兵們發現它時,這盞燈竟然已經持續燃燒了500年!遺憾的是,野蠻的士兵們很快毀壞了它,這盞神秘的燈的原理已無人知曉。
一位希臘歷史學家曾記錄了在埃及太陽神廟門上燃燒着的一盞燈。這盞燈不用任何燃料,亮了幾個世紀,無論颳風下雨,它都不會熄滅。據羅馬神學家聖·奧古斯丁描述,埃及維納斯神廟也有一盞類似的燈,也是風吹不熄,雨澆不滅,真有點像從《西遊記》所述的火焰山。
公元1400年,人們發現古羅馬國王之子派勒斯的墳墓裏也點燃着這樣一盞燈,這盞燈已持續燃燒了2000多年!風和水都對它無可奈何,熄滅它的唯一的方式就是抽走燈碗裏那奇怪的液體。
公元1534年,英國國王亨利八世的軍隊衝進了英國教堂,解散了宗教團體,挖掘和搶劫了許多墳墓。他們在約克郡挖掘羅馬皇帝康斯坦丁之父的墳墓時,發現了一盞還在燃燒的燈,康斯坦丁之父死於公元300年,這意味着這盞燈燃燒了1234年!
宋代磁州窯長明燈 宋代磁州窯長明燈
公元1540年,羅馬教皇保羅三世在羅馬的亞壁古道(一條古羅馬大道)旁邊的墳墓裏發現了一盞燃燒的燈。這個墳墓據説是古羅馬政治家西塞羅的女兒之墓,西塞羅的女兒死於公元前44年。顯然,這盞燈在這個封閉的拱形墳墓裏燃燒了1584年!更有趣的是,墳墓裏的屍體浸在一種未知的液體中,看起來像是剛剛才死去一樣,原來古人用這種液體來保存屍體。這些長明燈只是全世界所有發現中的幾例。考古記錄顯示,這種古廟燈光或古墓燈光的現象在世界各地都有發現,例如印度、中國、埃及、希臘、南美、北美等許多擁有古老文明的國家和地區,就連意大利、英國、愛爾蘭和法國等地也出現過。

長明燈猜想

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如此神奇的長明燈為何沒有保留到今天?古代人對所發現的長明燈不夠重視嗎?其實古代人的確保存這些神燈,可是很奇怪,上述這些燈一旦現身,就會以某種方式很快毀壞掉,例如被野蠻的掠奪者和挖掘者毀壞。難道古人在利用某種魔咒來保守他們的技術秘密?
17世紀中期,在法國的格勒諾布爾,一位叫杜·普瑞茲的瑞士士兵偶然發現了一個古墓的入口。費盡九牛二虎之力進入古墓後,這個年輕人並沒有發現任何他想要的金銀珠寶。不過,讓他更驚訝的是,在這與世隔絕的墳墓,竟然還有一盞正在燃燒的玻璃燈,驚異之餘,他把這盞神秘的燈帶出了墳墓,送給了修道院,修道院裏的僧侶們同樣目瞪口呆,這盞燈至少已經燃燒了千年。他們像寶一樣保存着它,可惜的是,幾個月後,一位老年僧侶竟然不小心把它碰掉在地上,摔碎了。
另一件趣事發生在英格蘭,一個神秘的不同尋常的墳墓被打開了。打開這個墳墓的人發現,在墳墓拱頂上懸掛着一盞燈,照亮了整個墳墓。當這個人往前走時,地板的一部分隨着他的走動在顫動。突然,一個身着盔甲、原本固定的雕像開始移動,舉着手中的某種武器,移動到燈附近,伸出手中的武器擊毀了這盞燈。這個寶貴的燈就這樣被毀壞了。
古人的目的一次又一次地達到了:燈的奧秘被嚴密地保守着,再也沒有後人知道。

長明燈燈樓

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隆福寺長明燈樓位於河北省廊坊市西郊古縣村。燈樓為白石質,由壼門方形座,覆蓮圓座、等邊八面石柱,仰蓮托盤組成,通高3.4米。
隆福寺長明燈樓 隆福寺長明燈樓
石柱上的雕刻內容分為三部分:下部各面刻尖拱龕,龕內浮雕伎樂,其中三面或跪或坐於須彌式蓮座上,演奏笛、琵琶、排簫等樂器,一面為手持長練的舞姿伎樂。石柱中部正南面為篆書題額“大唐幽州安次縣隆福寺長明燈樓之頌”,頌序、頌詞為楷書體,間以行草,“安次縣尉”張煊撰文,“安次縣員外主簿通直郎護軍”張去泰書,頌詞之後還鐫刻有般若波羅密多心經、燃燈偈、知燈偈以及公德主姓名官銜。石柱上面每面雕雙層尖拱龕,龕內雕佛像一尊,共計十六尊。佛像髮式有肉髻、螺髻兩種,有桃形頭光。服飾有通肩式、覆搭雙肩式,右袒式,佛座為八角形須彌座、圓形須彌座,坐姿多為結跏趺坐,也有善跏趺坐、足踏蓮花。佛像手印各異,有説法、施無畏、禪定印等。仰蓮托盤上面鑿平,刻有凹槽兩道,中心鑿圓形淺洞。
石燈為寺院供具之一,較早的有山西太原童子寺北齊石燈,唐代石燈則有山西長子縣慈林山法興禪寺大曆八年(公元773年)石燈,陝西乾縣石牛寺唐代石燈,黑龍江寧安渤海國晚期(公元893—906)上京龍泉府朱雀大街南部佛寺石燈。從這些石燈的形制和古縣燈樓托盤上的卯結構來分析,古縣石燈上部應有燈室。
古縣石燈與同時期的石燈相比,雕刻手法精細嚴謹,風格莊重樸實,是珍貴的唐代石刻精品。它還具有以下兩個特點:一、建立的最早,古縣石燈確切記年為垂拱四年四月,是已知唐代石燈中最早的。二、古縣石燈形制巨大,雕刻內容豐富,具有極高的史料價值。古縣石燈的石柱上既雕有佛像、伎樂、經文又刻偈文、頌序、頌詞等內容,這在其它石燈中是沒有的。 [1] 

長明燈製作原因

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銀長明燈盞 銀長明燈盞
那麼這種不尋常的燈代表着遠古的高科技嗎?我們的祖先如何出發明這些永不熄滅的燈?
製造不熄的燈,古人是否輕車熟路?並非如此,一般平民的墓穴裏都並沒有這種燈。不過,並不富貴奢華的古代鍊金術士的墓穴裏也會出現這種燈。例如,公元1610年,一位叫洛斯克魯茲的鍊金術士的墳墓在他死後120年被掘開,人們發現裏面也亮着這樣一盞不熄的燈。於是人們懷疑古時的鍊金術士和鑄工懂得製造這種長明燈的技術。難道不熄的燈光與金屬有關?

長明燈不熄之謎

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遺憾的是,這種不熄的燈日前再無蹤影,那些過去記載的見聞是不是真實的呢?永不熄滅的燈很自然成為學術界爭論的話題。一部分人認為,世界各國有關長明燈的記錄足以讓人肯定,確實存在這樣一種不熄的燈,或者長久燃燒的燈,只是技術失傳,我們理解不了。中世紀時期的大部分有識之士認為,確實存在這種不熄的燈,並且認為這種燈具有某種魔力。另一部分人則認為,雖然有那麼多有關長明燈的記錄,但現實中並沒有一盞長明燈擺在眾目睽睽之下,而且這種燈的能源問題嚴重違背能量守恆定律,因此這種不熄的燈應該不存在。還有許多人認為,這也許是古人在書中開的一種聰明的玩笑。
如果長明燈真的存在,那麼它們的能量來源是什麼?或者它們並不是永久長明的,但千百年長久地燃燒,若是普通的煤油燈,就要耗費多少萬升的煤油。難道它們的燃料是能夠不斷補充的?中世紀以後,許多思想家曾經試圖用補充燃料的方式製造一盞長明燈,即在燃料將耗盡時,快速補充燃料。但是沒有一個實驗成功過。即使利用現代的燃料連續補充技術,製造一個千百年長明的燈,也不太現實。
還有一些人大膽推測,這種燈就是使用電的燈,燈碗裏那看似燃料的液體可能就是用來導電的汞,所以“燃料”看起來永不見少,這種用電的燈也不會怕風吹雨打。古時的希伯來人就秘密地保守着現代叫做電的技術。據描述,13世紀,一個叫傑徹利的法國人擁有一盞燈,沒有任何油或燈芯。通常燈被放置在他房間的前廊,每一個人都可以看見。當傑徹利被問及燈為什麼會亮時,他總是微微一笑:“保密!”傑徹利做過許多與電有關的實驗。為了保護自己不被仇家侵犯,他發明了一種放電按鈕,能夠放出一股電流到門上的鐵把手。當傑徹利按下按鈕時,閃亮的藍色火花就會突然冒出來。
如果神燈真的是用電能點亮,那麼電能是如何產生的?難道廟宇或古墓中安裝有能夠發電的機器嗎?要做到一勞永逸地不斷供應電能,只有太陽能發電可以做到。神燈真的是利用太陽能發電嗎?古人似乎不願告訴我們秘訣。

長明燈揭開謎底

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美國人歷經31年,解開長明燈的奧秘
西蒙·艾菲克,是美國愛達荷州的一名物理兼化學老師。此人從小就對長明燈非常感興趣,但遺憾的是沒有一個專家學者能解釋清楚長明燈的奧秘,於是西蒙下定決心,一定要解開長明燈之謎。
西蒙閲讀了大量有關古墓神燈的書籍,發現其中關於長明燈的記載有一點驚人的相似。那就是在發現長明燈的墓室內,除了正在燃燒的長明燈,還有數十盞,乃至數百盞已經熄滅、鏽蝕的普通油燈。西蒙覺得自己找到了長明燈持久不滅的奧秘。
經過31年的刻苦鑽研,歷經700多次試驗,西蒙終於製造出了長明燈。西蒙把黃磷和其它易燃物質糅合在一起,製作出一種全新的在空氣中不易揮發,但可充分緩慢自燃 的新物質。
用這種新物質做成的燈在正常狀態下只能燃燒50個小時,那西蒙為什麼説自己製作的是一盞長明燈呢?
西蒙解釋説,古代達官貴人的墓室在封閉前,裏面放置一盞類似自己製作出的那種長明燈,同時還放置很多盞普通油燈。隨着墓門的關閉,數量眾多的普通油燈迅速耗盡墓室內的空氣,此時所有的燈,包括長明燈一起熄滅。
此後不管過多久,哪怕是幾百幾千年,只要有人進入墓室,必然帶進來新鮮空氣,那麼就會引燃在正常狀態下會發生自燃的長明燈,這也就是人進入長達數千年的古墓時,長明燈依然在亮起的秘密。
西蒙同時説,這樣做的目的,是為了嚇退盜墓賊,不讓他們打擾墓主人的安寧。 [2] 

長明燈現代解釋

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東羅馬帝國於公元527年在今敍利亞境內一處神殿內發現一盞長明燈,據殿中銘文記載,此燈掌於公元27年——也就是説亮了整500年,堪比五行山下壓大聖的跨度。
稍晚些的1534年,英王亨利八世在今約克郡一座教堂地下,發現了羅馬皇帝君士坦丁大帝之父的陵墓,陵墓竟有一盞燈仍在燃燒。而君士坦丁之父死於公元300年,如此推算下來,燈已經堅挺了超過1200年,這更持久了。
中國也有這方面的記載,並且還要早。《史記·秦始皇本紀》這樣寫道:
始皇初即位,穿治酈山,及並天下,天下徒送詣七十餘萬人,穿三泉,下銅而致槨,宮觀百官奇器珍怪徙臧滿之。
以人魚膏為燭,度不滅者久之。
用“人魚膏“作為蠟燭,就可以長久不滅。如是則始皇帝陵中也是常年燈火通明,好不熱鬧。
有的文獻就對“人魚膏”的具體配方成分持不同觀點。
《太平御覽·火部三·燈》引注《三秦記》雲:“始皇墓中,燃鯨魚膏為燈。”
從燃料的角度來考慮,鯨魚膏的説法要比娃娃魚膏要更加科學可信,理由如下:
鯨油本身就是燃料
鯨油在化石燃料大規模投入應用之前,鯨油就像今天的原油一樣,是工業和家用的重要燃料,連機器零部件之間的潤滑也廣泛使用鯨魚油。
19世紀中後期,美國的捕鯨業高度發達,馬薩諸塞州的新貝德福市更號稱“世界捕鯨之都”。除了鯨油作為燃料、潤滑劑之外,其他的鯨製品如鯨骨、鯨鬚等都具有極高利用價值,這激勵了大批人鋌而走險,不惜與海洋巨獸搏殺。
鯨更符合人魚的描述
雖然古書中“人魚”多指娃娃魚,但是《異物志》中的描述裏有些特徵與鯨更相似。鯨生活在深海,其皮膚需要抵抗極高的壓強,故有可能“利於鮫魚”。而“項上有小穿,氣從中出”非常像鯨的換氣過程。(這裏最大的問題是“長尺餘”,即便剛出生的鯨也不止尺餘,故仍存疑。)
鯨與“鮫人”傳説暗合
述異記》記載“南海有珠,即鯨魚目瞳,夜可以鑑,謂之夜光。”鯨的眼珠可以如寶珠般發光,所以才有“眼如月明珠”的説法,也因此才有進貢的價值。
回想開頭我們講過的鮫人傳説“其眼,泣,則能出珠”,這個描寫就非常吻合了,其實“鮫人泣珠”的傳説或許是從擱淺鯨魚身上摘取眼球的文藝説法。
綜合上面幾點理由,我認為“人魚膏”其實是鯨油,即始皇陵使用了鯨油作為照明設備的燃料。
最後再説神秘的“長明”,我們知道能量守恆是不可違背的,在確定了燃料為鯨油之後,“長明燈”就有如下兩種可行性方案:
1.儲備大量“人魚膏”,並保證墓穴通風良好。
國際單位制七個基本單位之一“坎德拉”之前,光照強度的衡量單位是“燭光”。1燭光的標準就是採用特製鯨油蠟燭來定義的,這個標準蠟燭的要求是:直徑2.2釐米,每小時燃燒7.78克。
則一噸鯨油可以燃燒大約14年。一頭大型鯨魚身上可以煉製出數噸油脂,這樣理想情況下也能支持“人魚膏”蠟燭燃燒近百年了,可以算是“不滅者久之”。
當然燃燒需要氧化劑,而人魚膏再先進,畢竟不是火箭還自帶氧化劑。即使我們假設秦始皇有足夠的鯨油儲量,但墓穴中空氣含氧量有限,必須持續通風以進行空氣交換。
2.自動控制系統造成的“長明”假象。
本文的出發點源自《史記》的記載,除了人魚膏之外,太史公還描繪了始皇陵的安保系統:“令匠作機弩矢,有所穿近者輒射之。以水銀為百川江河大海,機相灌輸,上具天文,下具地理。”——始皇陵中有弓弩,弓弩是由靠近的人自動觸發的,其動力來源應該是水銀的重力勢能。
假如以秦朝的生產力真的能實現如此火控系統的話,那麼長明燈很有可能也是由人觸發機關後點燃,而氧化劑來源則是人打開並進入墓穴所帶來的新鮮空氣。
換言之,“長明燈”並非真長明,而是“人來明”。
參考資料