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西木

(美國電腦遊戲開發公司)

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西木,全稱西木工作室,是一家美國電腦遊戲開發公司。該公司由Brett W Sperry 和 Louis Castle 在1985年創辦,作品中以命令與征服(Command & Conquer)最為出名。該公司在1993年推出的計算機遊戲沙丘魔堡,該作品是計算機上第一款實時戰略遊戲。
中文名
西木工作室
外文名
Westwood Studio
簡    稱
西木
類    型
美國遊戲軟件公司

西木公司介紹

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Westwood Studios是一家美國遊戲軟件公司。由Brett W Sperry 和 Louis Castle 在1985年創辦。在他們的作品中以命令與征服(Command & Conquer)最為出名。説到實時戰略就不能不説到該公司在1993年推出的計算機遊戲沙丘魔堡,該作品是計算機上第一款實時戰略遊戲。並對以後此類型的遊戲有深遠的影響,奠定了其在遊戲發展史上的重要地位。2003年,Westwood被EA關閉,大部分員工被轉移至EA位於洛杉磯的工作室。現在部分員工還在EA洛杉磯製作《命令與征服》系列,而更多員工則組成了新的公司岩石壁畫(Petroglyph)。

西木成立

1985年,在拉斯維加斯的一間普通家用車庫,Westwood工作室成立了。儘管這個略顯寒酸的地方與後來擁有顯赫名聲的Westwood公司很不相配,但Westwood的確從這個地方開始了其成為全球娛樂軟件開發商翹楚的發展歷程。在過去的17年裏,Westwood已經開發了超過100款基於各種平台的互動遊戲,Westwood已經成為全球電腦遊戲玩家耳熟能詳的名字。

西木驚喜和期待

西木工作室早先的標識 西木工作室早先的標識
時間回溯到1984年,那時在同一家軟件店打工的布瑞特.斯帕裏和路易斯.卡斯通第一次碰面了,沒有任何暗示,兩人會一起合作,乃至一起改變未來的遊戲業。他們這次會面為後來眾多偉大遊戲的面世奠定了基礎:命令與征服:泰伯利亞的黎明沙丘2凱蘭迪亞傳奇三部曲甚至把《銀翼殺手》帶入了電腦屏幕。在17年間,他們開發了超過20部的電腦遊戲,直到今天他們的發展仍然沒有任何減慢的跡象,未來,westwood仍會不斷帶給我們新的驚喜和期待。
westwood公司的運營框架中,核心的三個部分就是:遊戲製作,網站建設以及市場營銷,而在着三個領域,westwood都擁有着頗具前瞻意識和創新思想的核心領導者,布瑞特,卡斯通,斯蒂夫,勞拉.......在競爭日趨惡劣的遊戲業,他們引領着westwood的發展方向,指引着westwood的最終成功,對這一羣人最恰當的稱呼就是:暴風中的舞者.

西木公司歷史

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1985年公司成立
1993年發行沙丘魔堡II
1995年發行命令與征服(Command & Conquer)
1996年發行命令與征服資料片紅色警戒,稍後又推出其Windows版
1998年被美國藝電公司(EA)收購
1999年發行命令與征服2(Command & Conquer 2)並在短短的一週時間就賣出了1000萬套
2000年發行紅色警戒2。ARPG鉅作NOX救世傳説
2001年發行沙丘魔堡:王權爭霸(Emperor:Battle For Dune),Westwood的第一個全3D實時戰略遊戲。以及紅色警戒2數據片尤里的復仇
2002年發行FPS遊戲命令與征服:叛國者
2003年發行命令與征服:將軍、將軍資料片絕命時刻
2003年被EA關閉,Westwood從此滅亡

西木創始人領導層

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布瑞特.斯帕裏 Brett W Sperry
westwood公司首席創意官和共同創始人
斯帕裏少年時代一直在newington的conn小鎮度過,他從來沒有想到他的未來將與十字路口的一家電腦用品商店發生緊密聯繫,他只是經常在下午到那家商店去玩導彈指揮官和太空入侵者.
亞利桑那州州立大學,斯帕裏主修心理學和建築學,但是他日常的愛好卻是着迷在電腦桌前,瘋狂的自修電腦編程.每當斯帕裏坐在電腦前,都會產生一種莫名的興奮和衝動,一股力量似乎在指引着他的命運.斯帕裏在回溯當時的情景時説:"在我1979年第一次見到蘋果2時,他強烈的吸引着我,那時的感覺甚至有些惶恐,不久以後我就開始自編程序,並逐漸加入了圖像,聲音的簡單互動,我無可救藥的沉迷於此,因為我確信這台小小的米色機器將使娛樂業發生一次巨大的變革."
在搬家到內華達州以後,為了繼續提高自己的編程技巧,斯帕裏成為了一名自由工作者,一邊學習,一邊打工賺錢,在那個艱苦的階段,他完成了自己第一部遊戲處女作:Terra12,後來在打工的電腦用品商店,他遇到了路易斯.卡斯通,他們兩個人決定成立他們自己的公司,"西屋合作者公司(Westwood Associates)",那時是1985年,電子娛樂產業面臨變革和飛速發展的前夕.
15年以後,他們兩個已經創造了超過70餘部各種平台的遊戲作品,在全世界總共銷售了超過兩億的遊戲拷貝,公司僱員也已經超過了200名.作為westwood的首席創意官,斯帕裏負責把握westwood公司的整體發展方向,聚焦遊戲開發的無窮創意,同時他不懈的推動著名的命令與征服在新的世紀不斷擴展,例如銷量突破200萬套的泰伯利亞之日,紅色警戒2和全新遊戲類型的叛逆者,westwood的即時戰略也第一次進入了3D的瑰麗世界,君主:沙丘之戰成為了斯帕裏即時戰略理念變革的第一步.
"電子娛樂業正在進行一次新的演變,這個時代創造出大量嶄新的技術和令人驚訝的工具,我們剛剛開始使用新的視點和娛樂傾向,嘗試給人們帶來眼花繚亂的全新感受,而這些比我們此前所能提供的要多的多!"

西木共同創始人

路易斯.卡斯通最早看到家用電腦時,認為它是擁有強大功能創造......立體主義繪畫的工具,作為一名在大學主修電腦科學和繪畫藝術的大學生,他花費無數的時間來創造數字圖畫,這是一個相當令人精疲力竭的過程,那些使用十進制繪出的六角形,無數的圖表需要歸類.卡斯通把這些繁瑣的工作稱為數字世代為藝術做出的必要犧牲.
卡斯通説:"在美術院校,你產生了很多創意和繪畫手法,但隨後就會發現,幾百年前死去的藝術家們早就實現了.而通過電腦創造繪畫藝術,這是一個沒有邊界,在當時幾乎無人涉足的領域."但是即便是藝術家,也需要錢,卡斯通開始在一家街邊電腦商店打工,並遇到了也在這裏打工的斯帕裏,一位"即將餓死"的藝術家和一名"捱餓"程序員很容易的走到了一起,他們兩個人都瘋狂的喜愛着電腦,從斯帕裏滔滔不絕的講述,以及那些近乎瘋狂的激烈想法之中,兩個人發現他們的共同點越來越多."布瑞特向我傳述了發展壯大繁榮興旺成為業界巨人的觀念,而那一切正是我喜歡而願意畢生奮鬥的方向."卡斯通回憶道.
兩個人最終成立了公司,最初貧乏的預算,讓他們的公司在卡斯通家的車庫落户,除了製作工具外,車庫了還放着卡斯通的牀和心愛的彈珠枱.那時路易斯的多種技能,決定性的指引着westwood的成功,從guru到finance whiz再到operations honcho.他製作的一系列遊戲為westwood積攢了未來迅速發展所需要的名聲和資金.現在,作為westwood的總經理,他負責westwood的全套遊戲產品線,以及公司日常的基本運營.
路易斯説: "今天,我的工作是驅動更多的設計人員開發遊戲產品,讓偉大的遊戲產業不斷健康發展".

西木首席技術官

電腦遊戲拯救了斯蒂夫免受在地下工作之苦,因為那時候,他工作在幾百英尺深的煤礦礦坑中.在曼徹斯特大學主修電子學和電氣工程,獲得獎學金並順利畢業後,他開始了為英國煤炭事業服務.經過一段平淡勞累的時光,斯蒂夫漸漸意識到他的未來,他説:"在地下消耗我的生命並不適合我,電腦遊戲比起在礦坑中吸入粉塵來的有趣的多."
這個選擇,不僅有利於他的肺,而且比原先的工作要有趣的多.1982年斯蒂夫在英國找到了一份程序員的工作,為英國的一家名為Sinclair Spectrum的公司工作,後來他逐漸接觸到Amiga和Atari ST兩個遊戲平台.接下來,他成立了一家自己的公司,並開發出一款名為怪異的卡迪拉貓的遊戲,遊戲的名稱來源於他的寵物貓,通過這部遊戲,他得到了大筆的版税."那時候,我好像一個牛仔發行者,你有可能或根本得不到錢."2年後,他在英國的電子藝界擔任遊戲設計師,領導一個開發小組製作了Amiga版本的John Madden足球和沙漠風暴兩款遊戲.1994年斯蒂夫來到了westwood,在他的領導下,westwood在線由一個簡陋的聊天室,逐漸發展成擁有龐大數量的服務器,互聯網上著名的遊戲聯機服務供應商,每週有超過50萬的玩家在線遊戲.
今天,斯蒂夫領導着他的團隊,在大力發展westwood遊戲社區的同時,也監管着程序繪製員和質檢員,並同時開始勾畫westwood的未來,進行研究下一代主機遊戲的宏大計劃.

西木市場主管

在加入westwood之前,勞拉在一家建築公司工作,一天,命遠抉擇悄悄的來到了他的身邊,一位朋友告訴她,一家瘋狂的電腦公司正在招聘一名市場營銷人員.勞拉説:"我一開始沒有嚴肅對待這件事情,比起能夠改變城市景色的建築業,電腦遊戲業好像沒有那麼重要,當然,後來我很高興我想錯了."
最後,對技術和娛樂業的興趣激發她參加了應聘,並最終得到了在westwood工作的機會,那時候是1996年,紅色警報1誕生的前夕.勞拉回憶説:"那個時候,布瑞特儘可能的幫助我,並給我難以想象的時間來適應市場運營工作."不久,勞拉就被調到westwood銷售部門工作,從那以後,國內和國際的銷售紀錄不斷被打破:紅色警報1,大地傳説2,銀翼殺手.今天她和她的團隊,努力建設開放型的站點,進行分層的營銷計劃,電視廣告,傳媒報道,印刷媒體以及特殊的宣傳活動,同時建立了全球合作伙伴聯繫網.
當1999年泰伯利亞之日一個月銷量就突破200萬套大關時,勞拉開始擔任市場部門的總管,隨後,她的清單中又出現了革命性的動作角色扮演遊戲NOX以及獲得諸多獎項,2000年銷量最好遊戲之一的紅色警報2.今天,作為市場主管的勞拉正在聚焦westwood的未來,開始關注次世代遊戲平台的發展,正在不斷完善或擴充westwood的遊戲品牌發展。

西木EA排行榜

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(滿分10)
1,紅色警戒1 9.3分
3,超越地球 9.1分
5,命令與征服 將軍:絕命時刻 9.0分
5,紅色警戒2 9.0分
6,海盜:黑卡的傳説(X-box/ps2版本) 9.0分
7,救世傳説 9.0分
8,銀翼殺手 8.9分
9,獅子王 8.9分
11,君主:沙丘之戰 8.6分
13,大地傳説:黑暗王座 8.5分
14,命令與征服:將軍 8.4分
15,強手大亨 8.4分
16,叛逆者 8.3分
17,凱蘭迪亞傳奇1 8.3分
18,凱蘭迪亞傳奇3:瑪爾寇的復仇 8.3分
19,沙丘2:王朝的建立 8.3分
20,指環王:中土之戰 8.2分
21,紅色警報1資料片 8.2分
22,命令與征服2:烈焰風暴 8.2分
23,命令與征服2:泰伯利亞之日 8.1分
24,命令與征服:十年版 8.0分
25,大地傳説2:命運守護神 7.9分
26,大地傳説3 7.9分
27,無畏戰車(Westwood代理發行) 7.8分
28,命令與征服:隱秘行動 7.6分
29,沙丘2000 7.0分
30,最後的倖存者 6.5分

西木路在何方

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從《銀翼殺手》往後,westwood的名氣被漸漸湮沒在了敷衍從事的騙錢資料片和江郎才盡的創意中。整個公司彷彿處於一種漸漸冷卻的態勢。而命運的轉折點,也是westwood十多年來遇到第一次真正的”挫折和失敗,是在一部遊戲上,即《大地傳説ii——命運守護神》。 經過《命運守護神》的打擊,westwood慢慢沉寂了下去。在這期間,除了前面提到的作品外,剩下只推出了兩部遊戲,一部是去年出品的無畏戰車(recoil),一部坦克戰鬥遊戲,反響不是很大。 自從暴雪誕生始,彷彿與westwood就成了水火不容的冤家,幾乎每出一部遊戲都會對上”,比如nox,很明顯就是針對diablo ii而研發的。nox的質量的確不錯,算是比較另類的arpg,比較有特色,算是westwood最近最成功也是最有特點的一部作品,但以其實力尚不足以撼動diablo在玩家心目中的位置,總之現在人人都在打d2,nox這邊就顯得要冷清多了。 理想的……復甦? westwood正在慢慢從玩家視線中消失,誰之過?不知道。我更關心的是,它何時才會復甦,迎來第二道曙光。不管怎麼説,時間才是一切真正的裁判,作為我們這一批在westwood優秀作品中逐步成長”起來的玩家,沒有一個人希望或者願意自己心目中曾經的聖堂就此破落,以致坍塌掉,而westwood本身,也在一種表面的困境中慢慢積攢着復甦的力量, 路在何方?同樣沒人能回答這個問題,遊戲界未來的總體發展方向儘管輪廓逐漸清晰,具體到其中的細節步驟卻一直以來都好似難解的斯芬克斯之謎般錯綜複雜,令人捉摸不透。沒有常勝將軍,更多的是失意的過客,和突然崛起又突然隕落的流星。westwood能歷經15年而不衰,自有它自己的道理,儘管後半程顯得有一絲沉寂,但公司運作績效本身未必比那些大紅大紫,大起大落的小弟”們遜色,在很多作品讓玩家失望後,它的一舉一動仍然會讓很多人的心為之牽掛,這就是頑強的westwood,令人捉摸不透的westwood,也是我們心中永恆的westwood。