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膳食纖維

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膳食纖維是一種多糖,它既不能被胃腸道消化吸收,也不能產生能量。因此,曾一度被認為是一種“無營養物質”而長期得不到足夠的重視。
然而,隨着營養學和相關科學的深入發展,人們逐漸發現了膳食纖維具有相當重要的生理作用。以致於在膳食構成越來越精細的今天,膳食纖維更成為學術界和普通百姓關注的物質,並被營養學界補充認定為第七類營養素,和傳統的六類營養素——蛋白質、脂肪、碳水化合物、維生素、礦物質與水並列。

膳食纖維膳食纖維與健康

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約萬餘年前,最早的農業社會建立後,人們在開始選擇高脂肪動物食品的同時,仍大量食用高纖維的植物性食物充飢。直到發明了穀類粗加工工藝後,埃及人第一次吃上了“白麪包”。以後,注重健康的古希臘人發現吃全穀粒黑麪包時大便增加。此後,在一段很長的時期內,人們對膳食的興趣,反覆遊弋於“粗糧”與“細糧”之間。直到20世紀60年代,幾位英國醫生報道某些非洲國家的居民,由於食用高纖維食物,平均每日粗纖維攝入量高達35~40克,糖尿病、高脂血症等疾病的發病率比膳食纖維攝入量僅為4~5克的歐美國家的居民明顯降低。由此,重新喚起了人們對膳食纖維的興趣,並開始系統的研究。
(一)分類與作用
根據是否溶解於水,可將膳食纖維分為兩大類:
膳食纖維=可溶性膳食纖維+不可溶性膳食纖維,“可溶、不可溶,作用各不同”。
1.可溶性膳食纖維
來源於果膠、藻膠、魔芋等。魔芋盛產於我國四川等地,主要成分為葡甘聚糖,是一種可溶性膳食纖維,能量很低,吸水性強。很多研究表明,魔芋有降血脂和降血糖的作用及良好的通便作用;可溶性纖維在胃腸道內和澱粉等碳水化合物交織在一起,並延緩後者的吸收,故可以起到降低餐後血糖的作用;
2.不可溶性膳食纖維
最佳來源是全穀類糧食,其中包括麥麩、麥片、全麥粉及糙米、燕麥全穀類食物、豆類、蔬菜和水果等。不可溶性纖維對人體的作用首先在於促進胃腸道蠕動,加快食物通過胃腸道,減少吸收,另外不可溶性纖維在大腸中吸收水分軟化大便,可以起到防治便秘的作用。
3.膳食纖維
如果將上述兩者結合起來,膳食纖維的作用可列出長長的一串:
(1)抗腹瀉作用,如樹膠和果膠等;
(2)預防某些癌症,如腸癌等;
(3)治療便秘;
(4)解毒;
(5)預防和治療腸道憩室病;
(6)治療膽石症;
(7)降低血液膽固醇和甘油三酯;
(8)控制體重等;
(9)降低成年糖尿病患者的血糖。
(二)膳食纖維過少與疾病
我國人民的膳食素以穀類食物為主,並輔以蔬菜果類,所以本無膳食纖維缺乏之虞,但隨着生活水平的提高,食物精細化程度越來越高,動物性食物所佔比例大為增加。一些大城市居民膳食脂肪的產熱比例,已由幾十年前的20%~25%增加至目前的40%~45%,而膳食纖維的攝入量卻明顯降低,所謂“生活越來越好,纖維越來越少”。由此導致一些所謂“現代文明病”,如肥胖症、糖尿病、高脂血症等,以及一些與膳食纖維過少有關的疾病,如腸癌、便秘、腸道息肉等發病率日漸增高。