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美國航空航天局

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美國國家航空航天局(英語:National Aeronautics and Space Administration,簡稱NASA /ˈnæsə/),又稱美國宇航局、美國太空總署,是美國聯邦政府的一個行政性科研機構,負責制定、實施美國的太空計劃,並開展航空科學暨太空科學的研究。 [1-2]  NASA是目前世界上最權威的航空航天科研機構,與許多國內及國際上的科研機構分享其研究數據。 [3] 
1958年7月29日,美國總統艾森豪威爾簽署了《美國公共法案85-568》(即美國國家航空暨太空法案)。1958年10月1日,美國國家航空航天局正式成立。 [4-5]  2018年4月16日晚發射“凌日系外行星勘測衞星”,尋找太陽系外行星,期望發現可能孕育生命的“另一個地球”。 [6]  2019年10月6日,NASA艾姆斯研究中心的專家們與Uber團隊展開合作,以此來對未來的空中旅行進行計算機模擬測試 [7]  。當地時間2020年10月26日中午,美國國家航空航天局(NASA)的同温層紅外天文觀測台“索菲婭”(SOFIA)首次證實:月球的向陽面上存在水 [8] 
2021年4月29日,美國參議院批准前參議員、宇航員比爾·納爾遜(Bill Nelson)出任美國國家航空航天局(NASA)局長。 [49] 
中文名
美國國家航空航天局
外文名
National Aeronautics and Space Administration(NASA)
成立時間
1958年10月1日 [4] 
性    質
航空航天科研機構
總部地址
美國華盛頓
現任領導
比爾·納爾遜(局長)
達娃·紐曼(副局長)
員工人數
18,800
國際合作夥伴
JAXAESA [10] 
官    網
http://www.nasa.gov/

美國航空航天局機構歷史

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NASA局徽 NASA局徽
美國國家航空航天局(NASA)是美國聯邦政府的一個政府機構,負責美國的太空計劃。1958年7月29日,艾森豪威爾總統簽署了《美國公共法案85-568》(United States Public Law 85-568,即《美國國家航空暨太空法案》),創立了美國國家航空航天局。
1958年10月1日,NASA正式成立,取代其前身美國國家航空諮詢委員會(NACA)。NASA的領導項目包括阿波羅登月計劃、“天空實驗室(Skylab)空間站,以及後來的航天飛機

美國航空航天局機構設置

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美國航空航天局管理機構

太陽出現巨大黑子 太陽出現巨大黑子
美國國家航空航天局(NASA)華盛頓指揮部為最高管理機構。下設埃姆斯研究中心(NASA-ARC)、德萊頓飛行研究中心(NASA-DFRC)、格倫研究中心(NASA-GRC)、戈達德空間研究所(NASA-GISS)、戈達德航天飛行中心(NASA-GSFC)、獨立認證與鑑定研究所(NASA-ⅣVF)、噴氣推進實驗室(NASA-JPL)、肯尼迪航天中心(NASA-KSC)、蘭利研究中心(NASA-LRC)、馬歇爾航空飛行中心(NASA-MSFC)、斯坦尼斯航天中心(NASA-SSC)、沃羅普飛行研究所(NASA-WFF)和白沙試驗研究所(NASA-WST F)。
2010年,Google和NASA合辦了一所“奇點大學”。
NASA在行政上直屬總統領導,由局長總體負責。NASA是在兩個層次的基礎上實施管理,局總部管理和戰略事務部管理。局總部對全局負有領導責任,協調局內外工作,執行NASA的對外成本核算和聯絡,制定該局長遠規劃、年度計劃,實施預算集成,制定NASA的發展戰略、長期投資戰略、NASA政策和標準。監督各研究中心的技術管理工作;檢查各階段工作進展和完成情況;保證執行經國家批准的計劃。
NASA NASA
NASA建立了六個戰略事務部,分管NASA的主要業務領域,以實現NASA的任務和更好地服務於客户。它們分別是:航天飛行部(約翰遜航天中心、肯尼迪航天中心、馬歇爾航天飛行中心、斯坦尼斯航天中心);航空航天技術部(下屬艾姆斯研究中心、德萊登飛行研究中心、蘭利研究中心、戈蘭研究中心四個研究中心);地球科學部(下屬戈達德航天飛行中心);空間科學部(下屬噴氣推進實驗室);生物和物理研究部和安全與任務保障部。每個戰略事務部都有自己的一套戰略目標、目的和為滿足主要客户需求的執行措施。戰略事務部負責確定客户需求並確保所有客户滿意。各事務部會同分管業務的副局長確定其工作方向,負責制定各事務部的長期投資戰略、預算、項目資源分配和性能評估、政策和標準,執行NASA的政策。
2016年1月初,美國航空航天局(NASA)成立行星防禦協調辦公室(Planetary Defense Coordination Office/PDCO)。PDCO的職責是調用所有太空機構的能力來分類、監測、跟蹤存在於地球軌道內的小行星、彗星和其它天體,協調各機構和政府間的努力,以應對任何潛在影響的威脅 ,並由美國國家科學基金會(NFS)提供支持。PDCO可以與美國聯邦緊急事務管理局(FEMA)、國防部和其他美國、國際相關機構合作,提出應急計劃。該辦公室的負責人是Lindley Johnson,頭銜為行星防禦官(Planetary Defense Officer)。 [11] 

美國航空航天局實驗機構

噴氣推進實驗室(JPL) 噴氣推進實驗室(JPL)
美國國家航空航天局擁有46年的研究歷史,由國家航空諮詢委員會的四個主要實驗機構與其中80名成員改組而成,陸軍彈道飛彈署(Army Ballistic Missile Agency)和海軍研究中心(Naval Research Laboratory)的一部份也整合到NASA的組織裏。
原國家航空諮詢委員會(NACA)的3個實驗室:蘭利研究實驗室、劉易斯研究實驗室、艾姆斯研究實驗室編入NASA,更名為蘭利研究中心、劉易斯研究中心、艾姆斯研究中心。愛德華空軍基地飛行試驗室改名為飛行研究中心,海軍研究實驗室有關先鋒計劃的部分劃歸NASA,在馬里蘭州組建了戈達德航天飛行研究中心。

美國航空航天局研發機構

發現號航天飛機準備發射 發現號航天飛機準備發射
美國國家航空航天局總部下轄10個研究中心:
1、戈達德航天飛行中心(Goddard Space Flight Center)位於馬里蘭州格林貝特
2、約翰遜航天中心(Lydon B. Johnson Space Center)位於德克薩斯州休斯頓
3、肯尼迪航天中心(John F. Kennedy Space Center)位於佛羅里達州卡納維拉爾角
4、馬歇爾航天飛行中心(George C. Marshall Space Flight Center)位於亞拉巴馬州亨茨維爾
5、斯坦尼斯航天中心(John C. Stennls Space Center)位於密西西比州聖路易斯
6、艾姆斯研究中心(Ames Research Center)位於加利福尼亞州墨菲特聯邦
7、阿姆斯特朗飛行研究中心 [12]  (Armstrong Flight Research Center)位於加利福尼亞州愛德華茲空軍基地
8、蘭利研究中心(Langley Research Center)位於弗吉尼亞州漢普頓
9、格倫研究中心(Glenn Research Center)位於俄亥俄州克利夫蘭
NASA航天飛機 NASA航天飛機
10、噴氣推進實驗室(Jet Propulsion Laboratory)位於加利福尼亞州帕薩迪納
其中噴氣推進實驗室是NASA的合同運作單位 [13] 
NASA總部下轄進行航空科研工作的單位,主要有5個,現分別介紹如下。
1、艾姆斯研究中心
2、戈蘭研究中心,John H. Glenn Research Center at Lewis Field
3、蘭利研究中心,Langley Research Center (LaRC)
4、噴氣推進實驗室,Jet Propulsion Laboratory (JPL)
5、德萊登飛行研究中心,Dryden Flight Research Center

美國航空航天局機構職責

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國際空間站組員合影 國際空間站組員合影
國際空間站,監督發展的獵户座多用途乘員商業,汽車和乘員的車輛。該機構還負責為發射服務計劃(LSP),它提供的發射活動的監督和無人NASA發射的倒計時管理。NASA科學的重點更好地瞭解地球上通過的地球觀測系統,推進太陽物理學通過的科學使命首長的太陽物理研究計劃的努力,探索機構在整個的太陽能系統與先進的機器人任務,如新的地平線,和研究天體物理學的主題,如大爆炸,通過大天文台和相關程序。
NASA與各種國家和國際組織交流,總部位於華盛頓哥倫比亞特區,如從温室氣體觀測衞星的數據。
當時所有國防部之下非軍事火箭及太空計劃在總統行政命令下一起歸入NASA,包括正在進行的先鋒計劃和探險者計劃,以及美國全部科學衞星計劃。 [14] 

美國航空航天局研究領域

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NASA參與國際空間站 NASA參與國際空間站
航空學研究及探索,包括空間科學(太陽系探索、火星探索月球探索宇宙結構和環境),地球學研究(地球系統學、地球學的應用),生物物理研究,航空學(航空技術),並承擔一定的培訓計劃。
在航空技術方面,主要從事以下四方面的工作:①空氣動力:紊流學、翼型、超音速飛行等。② 推進技術:燃燒與燃料、噪聲及其傳播、計算流體力學、渦輪機械部件研究。③材料與結構:複合材料、高温材料、動態加載與氣動彈性、結構分析等。④航空電子學和人素工程:制導/導航、航空電子學、飛行管理和模擬技術。 [15] 

美國航空航天局研究計劃

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美國國家航空航天局(NASA)的研究計劃有水星計劃雙子星計劃阿波羅計劃太空實驗室航天飛機國際空間站(與俄羅斯、加拿大、歐洲、Rosaviakosmos以及日本的宇宙開發局合作)、星座計劃和未來載人登陸火星的獵户等。
阿波羅計劃後來變成了載人登月計劃。雙子星計劃很快變成了為複雜得多了的阿波羅計劃提供輔助航天器技術的任務。
NASA贏得了登月競賽,但在某種意義上失去了方向,至少失去了國會的撥款和公眾的興趣。作為後續計劃,NASA將建立宇宙空間站和火星基地。 [16] 
太空的士:
2014年9月16日,NASA在佛羅里達州的肯尼迪航天中心宣佈,波音公司和美國太空探索技術公司贏得價值68億美元的“太空的士”合同,將在未來幾年向國際空間站運送航天員。此舉標誌着NASA向着重啓載人航天飛行邁進了一大步。 [17] 
2018年11月12日,美國國家航空和宇宙航行局宣佈計劃25年內載人登陸火星。 [18] 

美國航空航天局科研項目

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NASA的MMS計劃 NASA的MMS計劃
2015年3月12日,美國國家航空航天局的4顆小衞星會被送入軌道,本次發射屬於磁場多尺度任務,簡稱MMS,目前發射任務已經進入了倒計時。磁場多尺度任務的目的旨在對磁重聯現象進行研究,這是地球空間科學的一個神秘領域,磁重聯是磁力線發生斷開並重新連接的現象。
太陽發生的磁重聯事件一般會伴隨着巨大的能量釋放,有時也被稱為“空間中的爆炸”,可對地球高層大氣形成干擾,並進一步威脅各種空間活動,因此調查磁重聯是非常必要的任務。磁場多尺度任務由4顆小衞星組成,分佈在地球周圍的軌道上,衞星呈疊羅漢的方法豎立在火箭整流罩內,發射地點位於卡納維拉爾角空軍基地41發射工位。
發射時間為格林尼治標準時間2015年3月13日凌晨2點44分,美國東部時間下午晚上10點44分。磁場多尺度任務耗資大約11億美元,美國宇航局戈達德太空飛行中心負責四顆衞星的製造和測試,此外還有多所機構和高校研發的科學儀器被安裝在MMS衞星上。本項任務將使我們進一步認識磁重聯現象。 [19] 

美國航空航天局歷任局長

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羅伯特·萊特富特
吉姆·布里登斯廷 [9]  [20] 

美國航空航天局僱傭人員

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NASA的國際合作,國際空間站宇航員 NASA的國際合作,國際空間站宇航員
NASA 1994年度僱員為24731人,到1999年減少到21000人。1994年度經費為145.5億美元,1995年度經費為143億美元。2001年經費為142.5億美元。2002年,NASA有僱員18800多人,其中總部有1200多人、約翰遜航天中心2900多人、肯尼迪航天中心1800多人、馬歇爾航天飛行中心2700多人、斯坦尼斯航天中心約300人,艾姆斯研究中心1500多人、德萊登研究中心約600人、蘭利研究中心2300多人、戈蘭研究中心1900多人,戈達德航天飛行中心3300多人。從業務領域來看,從事人類航空航天探索與開發的有6700多人,從事空間科學的有2453人,從事生物與物理研究的1200多人、從事地球科學的1800多人。

美國航空航天局研究發現

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美國航空航天局發現行星

航天飛機計劃 航天飛機計劃
據國外媒體報道,天文學家在可居住行星區域發現了一顆藍色可居住行星,且圍繞着一顆類似太陽的星球沿軌道旋轉。據瞭解,天文學家利用美國宇航局的開普勒太空望遠鏡在2012年就以一個讓人難以置信的速率發現了一個“新世界”。但這次發現的可居住“超級地球”卻是迄今為止第一顆,因為它是天文學家發現的第一顆巨大的岩石行星,其地表温度約為78度華氏温度,與地球春季的氣温相似。
由來自美國宇航局艾姆斯研究中心的威廉·博拉吉(William Borucki)所帶領的研究小組,通過使用來自美國宇航局開普勒太空望遠鏡測光數據,對15.5萬顆星球的亮度作了監視。其中發現,與地球同樣大小的行星,它們的軌道平面都是成一條直線的,因此它們就會週期性地經過它們所圍繞旋轉的恆星的前方,以至於其恆星的光線就會微微變暗,而這種變暗的幅度也只能有類似開普勒太空望遠鏡這種專門的設備才會察覺出。該可居住行星也是研究人員首次發現的圍繞類似太陽的恆星進行軌道旋轉的可居住行星。研究人員發現,這顆行星的恆星距離地球有600光年之遠,朝向天琴座和天鵝座星羣。其為G5恆星,體積較大,其半徑僅比太陽小一點。但它所發出的光度要比太陽稍暗25%。
而該行星圍繞G5恆星旋轉,其軌道週期為290天,距離恆星的距離要比地球距離太陽的距離近15%,這也是該行星上氣候比較温和的原因。該行星在行星的可居住區域中心進行軌道運動,研究人員認為在這裏極有可能會有液體水資源的存在。眾所周知,液體水資源對於人類的生存十分重要,因此,綜合該行星的情況,它也許不僅是適宜人類居住,很可能上面早已有生命的存在。且該外系可居住行星是迄今為止在任何行星可居住區域中發現的最小半徑行星,其半徑僅比地球大2.4倍。研究人員已經 將其歸類為外系行星“超級地球”等級中了。研究人員表示,該發現足以説明我們人類居住在一個充滿了各種生命的大宇宙中,同時,開普勒望遠鏡也讓我們在太陽系中,發現了更多真實的,可居住的類地行星。來自賓夕法尼亞州大學行星適居科學的專家吉姆—卡斯汀(Jim Kasting)表示,他希望這次發現的數據能夠幫助提高大家建立大型太空望遠鏡的興趣,這樣就能夠直接的觀察到更多外系行星,更容易尋找到有生命存在的行星。
國際空間站,美國NASA、歐洲ESA與日本JAXA的模塊 國際空間站,美國NASA、歐洲ESA與日本JAXA的模塊
2012年5月31日,NASA公佈了一副銀河系仙女座相撞前的夜空景象效果圖。據報道,根據預測銀河系與仙女座將會在37.5億年後相遇併發生潮汐扭曲,大約40億年後開始碰撞,最終在60億年後融合成為一個星系。
美國宇航局(NASA)當地時間2014年2月26日宣佈,其開普勒太空望遠鏡觀測取得最新成果,在太陽系外發現了715顆行星。NASA表示,這是目前為止單次宣佈發現數量最多的一次。 [21] 
據報道,這些行星的大小大部分都介於地球和海王星之間。NASA指出,這項重大發現得益於一項新的識別方法,也就是所謂的“統計技術”。行星科學家裏斯奧爾(Jack Lissaueer)及其團隊完成了這次壯舉。 [21] 
此次發現將在未來賦予科學家們單獨研究行星及其“行星小區”的能力。科學家將通過這樣的方式,找到行星形成的具體過程。 [21] 
開普勒望遠鏡於2009年3月發射升空。此次NASA公佈的觀測結果均為開普勒太空望遠鏡在2009年至2011年觀測到的結果。從開始執行任務至今,已有961個開普勒望遠鏡觀測對象被證實為行星。 [21] 

美國航空航天局着陸火星

“空中吊車”用於投放“好奇號” “空中吊車”用於投放“好奇號”
美國宇航局的好奇號火星車已於美國東部時間2012年8月6日1時31分(北京時間13時31分)成功登陸火星
該火星車是於2011年11月從肯尼迪航天中心升空的,用於探索火星是否存在適宜生命存在的環境。它與2004年登陸火星的“機遇”號和“勇氣”號火星車相比,以放射性鈈-238為動力的“好奇”號攜帶的探測設備更多、更先進,在火星表面的連續行駛能力也更強。“好奇”號的項目成本最初預計約為10億美元,但它最終卻花費了高達25億美元,是迄今最昂貴的火星探測項目。
NASA“好奇號”火星車 NASA“好奇號”火星車
由於“好奇”號火星車將使用數台高能耗的儀器,往往會有多台儀器同時開機運行,因此不能依靠太陽能發電作為火星車的能源。“好奇”號火星車使用的是“放射性同位素熱發電機”(Radioisotope Thermoelectric Generator,縮寫為RTG)提供電能。其原理是,通過熱電偶裝置把放射性同位素鈈-238衰變產生的熱直接轉換為直流電來提供火星車的行駛和各項儀器設備使用。人造同位素鈈-238的半衰期僅為88年,這意味着它的放射性衰減之快可以讓它非常熾熱。鈈-238釋放的是阿爾法射線,很容易被阻擋。因為RTG沒有活動的部件,所以很可靠,並且放射性材料能夠持續發熱很多年。
NASA,好奇號火星車 NASA,好奇號火星車
由於其質量高達900千克,所以以前的辦法都不能保證“好奇”號安全着陸。工程師們設計了“空中吊車”這個向火星表面投放重型科學儀器的全新方式。
“好奇”號是美國第3代火星車,有6個輪子,體積與小汽車相當;質量將近900千克,是第2代火星車“機遇”號和“勇氣”號的5倍多;長度是第2代火星車的2倍多;搭載10套科學探測儀器,桅杆上安裝高分辨率相機和激光器,能夠在最遠7米處探測目標物體;使用核能在火星表面漫遊和工作;可展開為期一個火星年(約687個地球日)的探測。 [22] 

美國航空航天局採火星石

美國佛羅里達州:1998年10月31日 美國佛羅里達州:1998年10月31日
國外媒體報道,美國國家航空航天局下一步火星探索戰略將把火星岩石帶回地球進行分析,以尋找這顆紅色星球上過去存在的生命。在2013年9月25日美國宇航局火星計劃規劃組(MPPG)公佈的報告中規劃了一系列火星探索目標,科學家可以在地球上對控制火星着陸器採集岩石樣本。預計在2014年初將宣佈火星岩石採集返回計劃的探索路線。
美國宇航局科學任務理事會副主任約翰·格倫斯菲爾德(John Grunsfeld)認為火星計劃規劃組可在火星計劃被削減後重組機器人探索項目,但需要考慮美國宇航局新的預算限制狀況以及美國國家研究委員會行星科學的十年調查結果,由火星岩石採集返回計劃積累的技術將用於2030年代中期把宇航員送往火星。火星計劃規劃組將集中研究火星返回技術,該計劃作為火星探索的一個優先任務展開,採集火星岩石返回也可以促進美國宇航局火星載人探索計劃。
有科學家提出在火星岩石採集飛船接近地球時派遣獵户座宇宙飛船搭載宇航員登上攜帶岩石的火星返回探測器,確保火星岩石處於可靠的環境中,不受到地球微生物的影響,最後安全帶回地面。當探測器採集火星岩石樣本返回時需要確保這些火星岩石被完全包裹住,不僅需防止由於密封不嚴實造成地球微生物進入到岩石樣本中,也可能是來自火星上的某些物質會污染地球。
美國國家航空航天局目前正在考慮在2018年執行火星樣品採集返回任務,但也可能在2020年,其中一個複雜的原因是美國宇航局在2018年這段時期僅有8億美元用於該計劃中。根據火星計劃規劃組主任奧蘭多菲格羅亞(Orlando Figueroa)介紹:“該計劃驅使火星計劃的科學家們計劃首先發射一個火星軌道探測器,或者推遲到2020年時開始一項火星着陸計劃。關於火星樣品採集計劃的報告中還提供了多種收集火星岩石和返回技術的方案。”
NASA的“蠕蟲”標誌 NASA的“蠕蟲”標誌
比如,該計劃可以用一枚運載火箭完成發射,載荷艙中攜帶了採集火星土壤的着陸器、一個類似於“鷹號”登月艙上升級的返回模塊以及一個用於對接返回模塊的軌道飛行器。奧蘭多菲格羅亞認為我們可以通過兩次或者三次發射降低發射成本和風險。火星計劃規劃組的報告也討論了在2024年使用美國宇航局未來空間發射系統的火箭執行這項任務,該火箭系統將於2017年進行首次試飛,起飛重量可達到3000噸級,但攜帶宇航員進行首次飛行需要等到2021年。
美國宇航局的機器人火星“漫遊者”等探測器都以尋找水為目標,比如機遇號和勇氣號火星車,而價值25億美元的好奇號火星車將在蓋爾撞擊坑尋找火星遠古適合居住的證據。在火星岩石樣品採集任務之前,美國宇航局還有兩個火星探測計劃,一個是“洞察”號探測器和火星大氣與揮發物演化任務(MAVEN),前者使用了鳳凰號探測器的主體技術,於2016年發射升空。 [23] 

美國航空航天局發現火星液態水

2015年9月28日,美國航天局宣佈,在火星表面發現了有液態水活動的“強有力”證據,而液態水是生命存在的必要條件。
自2006年以來,美國火星勘測軌道飛行器多次在火星山丘斜坡上發現手指狀陰影條紋。美國航天局將其稱為“季節性斜坡紋線”,並認為這種奇特的季節性地貌由鹹水流造成,但一直沒有找到直接證據。
在新研究中,佐治亞理工學院的盧恩德拉·奧傑哈等人分析了火星勘測軌道飛行器獲取的火星表面4處地點“季節性斜坡紋線”的光譜數據,發現該數據與水流沉澱形成的水合鹽礦物的光譜信號一致,而周圍地貌卻沒有鹽的光譜信號。
研究人員在發表於英國《自然·地學》雜誌的論文中寫道:“‘季節性斜坡紋線’是現今火星水活動的結果,我們的發現強有力支持這一假設。” [24] 

美國航空航天局納米布沙丘

2016年1月4日,NASA公佈火星探測器“好奇號”(Curiosity)傳回的360度“納米布沙丘”(Namib Dune)照。這也是好奇號自2012年8月登陸火星以來,人類首度近距離目睹火星風采。
這些照片拍攝日期是2015年12月18日,透過Mastcam彩色相機拍攝到高解析度的火星圖像。納米布沙丘是位於“夏普山”(Mount Sharp)西北方的巴格諾沙丘羣(Bagnold Dunes)中的沙丘之一,納米布沙丘位於夏普山底部,過去被科學家譽為“黑暗地區”,但透過高解析度圖像讓科學家得以瞭解火星上發生的情況,也成功對沙丘進行第一次近距離調查。
好奇號距離納米布沙丘底部大約7米遠,以仰角28度拍攝,納米布沙丘高度約5米,可以清楚看到沙粒從迎風面的頂端滑落後所形成的特殊紋理,也可以看出在火星風和小型山崩的影響下,這些沙丘波紋隨着時間發生改變。在地球這種情況大多發生在背風坡,因此NASA的科學家們判斷這些照片應該是位於納米布沙丘的背風側。 [25] 

美國航空航天局冰火山

NASA官網2016年1月15日發佈消息稱,在“新視野”號探測器發現冥王星的兩處疑似冰火山後,科學家發佈了其中一處的最高分辨率、合成彩色圖像。 [26] 
蜿蜒的地貌清晰可見,長150千米,高4千米,如果真的是冰火山,那麼它將是外太陽系發現的最大冰火山。 [26] 
美國宇航局(NASA)此前表示,他們在冥王星發現兩處疑似火山地形,認為其噴出了可形成半冷凍狀態的水、氮、氨、甲烷等物質,或為“冰火山”。

美國航空航天局木衞二生命跡象

美國宇航局在格陵蘭島測試數字全息顯微鏡(DHM),這種顯微鏡能夠拍攝體長不足1微米的外星微生物,之後圖像通過計算機形成現實版全息圖像傳回地球。 [27] 

美國航空航天局冥王星冰山

2016年2月4日,美國國家航空航天局表示,透過“新視野號”太空船所傳回的照片和數據進行分析後,科學家們已證實冥王星上存在冰山,不僅橫跨距離達幾公里,還穿越了尚未正式命名的“Sputnik Planum”冰冷平原地區,整體面積佔到人類熟悉的巨大“心形”陰影部分的一半左右。  [28] 

美國航空航天局宇宙雪花羣

2019年12月,美國宇航局 (NASA)在太空中發現了由新生恆星組成的宇宙雪花羣,它們閃爍着粉紅和紅色光芒,排列成類雪花的圖案,僅有10萬年左右歷史。此外,NASA還發現了一個跨越500光年的氣體和塵埃的巨大集合,它是“英仙座分子云”。 [29] 

美國航空航天局科研著作

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奧爾德林(阿波羅11號)在月球表面行走 奧爾德林(阿波羅11號)在月球表面行走
1957年蘇聯第一顆人造地球衞星上天后,美國組建了國家航空航天局,對發展美國的航空航天事業起了重大作用。美國國家航空航天局的研究課題內容廣泛,以航天為主。在航空方面的研究課題主要有超聲速技術、飛機節能技術等;在航天方面主要配合幾個大型工程,如阿波羅工程、天空實驗室航天飛機等開展研究。它通過科研課題、合同、計劃等形式與國防部、高等院校、工業企業的研究機構保持密切的關係。它下轄的研究中心和實驗室有十幾個,如戈達德航天中心肯尼迪航天中心噴氣推進實驗室等。但科研工作80%以上委託局外各單位進行處理。 [30]  研究成果以NASA出版物形式發表。出版物有《技術報告》、《技術札記》、《合同户報告》、《技術備忘錄》、《技術譯文》、《特殊出版物》等。
在太空計劃之外,美國太空總署還進行長期的民用以及軍用航空宇宙研究。美國國家航空航天局被廣泛認為是世界範圍內太空機構的領頭羊。
《技術報告》(TR)、《技術札記》(TN)、《合同户報告》(CR)、《技術備忘錄》(TM)、《技術譯文》(TT-F)、《特殊出版物》(SR)等。 [31] 

美國航空航天局獎項設置

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NASA傑出公共服務獎章(NASA Distinguished Public Service Medal)為美國國家航空航天局最高獎章,用於授予圓滿完成工作任務併為NASA取得卓著貢獻,且這種貢獻是其它獎章不足以表明其功績的非政府僱員。
NASA優異服務獎章(NASA Exceptional Service Medal)僅授予政府僱員。授予積極主動表現忠於職守或者具有創造性的才幹並取得工程、航空、空間飛行、管理等方面進步,使NASA計劃取得實質性進展的僱員。
NASA公平就業機會獎章(NASA Equal Employment Opportunity Medal)授予政府和非政府僱員,獎勵取得突出成就和使美國國家航空航天局公平就業計劃取得實質性貢獻的政府、社團和羣體成員。
NASA優異管理成就獎章(NASA Exceptional Administrative Achievement Medal),僅授予政府僱員,用於授予聯邦政府僱員中取得具有重大意義成就、特殊的成就,主動做出不同尋常的貢獻,或者創造性地在管理上使NASA取得實質性進步的人員。 [32] 
NASA優異成就獎章(NASA Exceptional Achievement Medal)僅授予政府僱員,用於授予具有重大意義,包括特殊成就、程序改進、效率、服務、金融儲蓄及技術進步等方面為NASA做出貢獻的人員。
NASA特殊勇敢獎章(NASA Exceptional Bravery Medal)授予政府和政府僱員.,用於獎勵做出模範性的,不顧個人危險勇敢地處理突發事件避免了生命及政府財產損失的個人。
NASA優異技術成就獎章(NASA Exceptional Technology Achievement Medal)授予政府和非政府僱員。,獎勵在NASA計劃早期技術發展方面取得引人注目的貢獻、模範性的合作努力、技術上的發展變化、航空航天技術轉化商業應用方面作出特殊貢獻者。
NASA空間飛行獎章(NASA Space Flight Medal)授予取得重大成就或服務於從事民間或軍事太空飛行的人員,包括宇航員、飛行員、任務專家、載荷專家、或者其它參與空間飛行任務的人員。
NASA公共服務獎章(NASA Public Service Medal)授予非政府職員,獎勵完成任務的非政府僱員,承認其為美國國家航空航天局做出的特殊貢獻。
NASA傑出領導獎章(NASA Outstanding Leadership Medal)僅授予政府職員,獎勵取得突出成績,在美國國家航空航天局技術和行政上有着非凡影響的領導人員。
NASA傑出服務獎章(NASA Distinguished Service Medal)僅授予政府僱員。NASA的最高榮譽稱號,授予聯邦政府僱員中提供了卓越服務,具有非凡才幹或精神,使NASA取得實質性進步其它獎章不足以表明其功績的人員。 [33] 
NASA優異工程成就獎章(NASA Exceptional Engineering Achievement Medal)授予在工程方面做出貢獻的政府或非政府職員。
NASA優異科學成就獎章(ESAM) (NASA Exceptional Scientific Achievement Medal)授予取得顯著重大的包括航空、空間探險等科學方面貢獻的人員。

美國航空航天局重要事件

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官方預測
版本一:NASA(美國國家航空航天局)已證實,2012年12月21日下午將會出現“天空變得異常黑暗”的天文現象。從5點左右開始,直至8點左右達到頂峯,之後持續近10小時。期間如果沒有人工照明將會很難看清東西。
版本二:美國航天局(NASA)的人太肯定2012年12月21日不是世界末日了,他們甚至比原計劃提前十天發佈了一部名為《世界為什麼沒在昨天終結》的影片。天文學家和行星學家逐一列舉了圍繞瑪雅日曆終結日期的所謂“預言”,他們駁斥了一切宣稱太陽風暴將衝破地球大氣層或是一顆流浪行星將撞擊地球的説法。不過就算事實證明他們錯了,到那天也不會有人倖存下來嘲笑他們。話雖如此,但他們似乎相當自信———昨天就把原定於12月22日發佈的影片公開了。
這部提前發佈的影片一上來就説:“如果你正在觀看這部片子,那就説明了一件事……世界並沒有在昨天終結。”末日預言是建立在對古代瑪雅日曆的一種解讀上,這一解讀聲稱世界將在2012年12月21日滅亡。
隨着“大限”臨近,有關地球會如何迎來末日的各種理論應運而生———NASA的影片駁斥了所有這些理論。一種理論稱,由古代的蘇美爾人發現的一顆名為“尼比魯”的流浪行星將在2012年12月21日撞擊地球,所有地球人都會死去。但是科學家説,根本就沒有這顆行星。 [34] 
NASA的影片稱,所有末日理論都是建立在一個巨大誤解的基礎上。考古天文學中心主任約翰·卡爾森説,瑪雅日曆其實根本沒有在2012年12月21日完結。從35年前就開始研究2012年預言的他説:“瑪雅人從來沒有預言過世界末日。”
美國宇航局計劃在2020年再次發射一輛全新的火星車,對火星表面進行進一步考察,其目的就是發現火星生命,此前美國宇航局已經確定火星上存在遠古的濕潤環境,但還沒有發現任何生命形式。 [35] 
2014年9月22日上午,美國宇航局(NASA)的火星大氣與揮發分演化探測器(MAVEN)於嘗試進入火星軌道。 NASA對這一事件進行了現場直播。 [36] 
2014年9月22日上午9時54分許,點火開始。在火星北極上空大約380公里處,MAVEN啓動發動機減速,以便被火星引力場捕獲。點火將持續約33分鐘,幾乎消耗飛船上攜帶燃料的一半。一旦成功被火星引力捕獲,飛船將進入一個週期35小時的大軌道,之後將調整進入週期4.5小時的科學任務軌道。 [36] 
2014年9月22日上午10時25分左右,點火順利結束,多普勒信號顯示MAVEN飛船已經安全進入火星軌道。 [36] 
漏水事件
2015年2月25日,美國航天員特里·弗茨(TerryVirts)在完成6個多小時的太空行走作業後發現頭盔漏水。報道稱,該事件引發人們了對美國國家航空航天局(NASA)太空服質量的質疑。 [37] 
全球性洪水
2016年1月10日,美國國家航空航天局(NASA)專家預測稱,60年後地球上將發生世界性洪水,倫敦、阿姆斯特丹、東京等城市將被淹沒。 [38] 

美國航空航天局種植蔬菜

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2021年4月,美國宇航局(NASA)宇航員在國際空間站(ISS)收穫一株迷你小白菜,並用醬油進行了簡單料理。 [50] 

美國航空航天局相關動態

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太空總署SR-71“黑鳥”超音速高空偵察機 太空總署SR-71“黑鳥”超音速高空偵察機
包括馬克·偉德(Mark Wade)在內的一些評論家指出,NASA在載人飛行的計劃中陷入了停滯不前的狀況。美國政府花費數十億美元完成的阿波羅計劃以及土星計劃中使用的航天器自1970年起就不再被使用。雖然阿波羅計劃結束之後NASA的財政預算被大幅縮減,但機構內的官僚作風卻沒有改變,導致嚴重的鋪張浪費,而且器械也沒有保持在最佳狀態。
美國佛羅里達州:攝於NASA航天計劃(STS-95),NASA的載人航天計劃依靠的仍是航天飛機。航天飛機擔任的任務包括為在建的國際空間站運送主要的建築構件和材料。在1986年和2003年的兩次重大事故中,已有兩架航天飛機被毀,導致14位航天員死亡。其中,1986年失事的挑戰者號是一架用替換零件拼湊的航天飛機。而2003年的哥倫比亞號則造成美國國內對航天飛機未來的信心大減。NASA不考慮建造新的替補航天飛機,而是轉而研發新的奧賴恩計劃。
NASA計劃出現的問題導致了國際空間站計劃的停滯不前。按照原計劃,國際空間站在2005年應達到七名宇航員的配置,但現在卻只有最基本的兩名,以致很多計劃中的研究項目被推遲。其他在國際空間站的項目上投了巨資(比如歐洲航天局)的國家因此擔心國際空間站會像太空實驗室一樣以失敗告終。同時,歐洲國家和日本對國際空間站的貢獻也已經落後於時間表。
2004年,美國政府提出了代替宇宙飛船的機組探測飛行器計劃,以允許航天局再次將宇航員送至月球。此計劃後來演變為奧賴恩計劃。 [39] 
2016年1月10日,美國國家航空航天局(NASA)專家預測稱,60年後地球上將發生世界性洪水,倫敦、阿姆斯特丹、東京等城市將被淹沒。
“想在火星着陸,NASA需要的是全世界最強悍的‘降落傘’”——NASA測試的“火星登陸減速系統”的核心技術部分在於一個名為“低密度超聲速減速器”的設備,該設備的外表如同一個“飛碟”,是專門為應對火星大氣密度低的特殊環境而設計。NASA方面希望通過該項設備的試驗成果為載人飛行器安全、平穩着陸火星表面奠定基礎。 [40] 
2016年12月16日,美國福斯新聞網報道,NASA特地開設一個太空人申請網站,到2017年2月18日以前,凡是合格的美國公民都可以申請,經過甄選後參加NASA為探測火星所舉辦的太空人訓練課程。 [41] 
2017年3月21日,美國華盛頓,美國總統特朗普簽署了相關法案,授權撥款多達195億美元(約1342億元人民幣)給NASA,來資助將航天員送上火星的計劃。 [42] 
美國國家航空航天局定於當地時間2018年4月16日晚18時32分(北京時間17日6時32分)發射“凌日系外行星勘測衞星”,尋找太陽系外行星,期望發現可能孕育生命的“另一個地球”。這顆衞星名為“凌日系外行星勘測衞星”,按英文縮寫簡稱“苔絲”(TESS),由美國太空探索技術公司“獵鷹9”號火箭搭載,從佛羅里達州卡納維拉爾角空軍基地發射升空。
“苔絲”高1.5米,太陽翼、即太陽能帆板收起時直徑大約1.3米,重363千克,比大多數太空探測衞星小巧。按照航空航天局的説法,它的尺寸介於一台冰箱與一台“洗衣烘乾一體機”之間。
“苔絲”主要使命是在今後兩年內“掃描”超過20萬顆太陽系外離地球“最近、最亮”的恆星,確認是否有行星圍繞它們公轉。航空航天局預計,它會發現2萬顆系外行星,其中50顆以上“與地球一般大小”,至多500顆體積“低於地球兩倍大小”。 [6] 
2018年5月8日,美國宇航局(NASA)於宣佈,與美國優步公司(Uber Technologies, Inc。)簽署合作協議,探索城市空中交通(UAM)的相關概念和技術,從而在人口密集城市形成安全、有效的空中交通系統。 [43] 
2019年8月,美國國家航空航天局(NASA)正在調查一項“不尋常”的案件:一名美國宇航員安妮·麥克萊恩(Anne McClain)被控在國際空間站居住期間,侵入其已分居伴侶薩默勒·沃登(Summer Worden)的銀行賬户。美媒表示,這似乎是首例來自近地軌道的犯罪指控。起訴書指控麥克萊恩盜用他人身份,並非法獲取沃登的私人財務記錄。麥克萊恩隨後承認她在國際空間站工作時訪問過該賬號,但她否認有任何不當行為。她通過律師表示,這一舉動是為管理兩人複雜的財務狀況。 [44] 
2019年10月6日,NASA艾姆斯研究中心的專家們與Uber團隊展開合作,以此來對未來的空中旅行進行計算機模擬測試。 [7]  [45] 
2020年3月20日美國國家航空航天局(NASA)宣佈暫時關閉兩個火箭生產基地,暫停“太空發射系統”(SLS)和“獵户座”飛船硬件(Orion)的生產和測試。此舉或將影響NASA的重返月球計劃 [45] 
NASA局長吉姆·布里登斯汀(Jim Bridenstine)在官網聲明中稱,由於新型冠狀病毒確診病例數上升,NASA正在關閉位於新奧爾良市的米丘德裝配廠和密西西比州的斯坦尼斯航天中心。布里登斯汀未透露關閉時間可能持續多久 [45] 
2020年6月25日舉行的戈爾德施密特大會上,美國國家航空航天局(NASA)公佈了太空探測器新一代智能系統的首批成果。它們能從岩石樣本中識別出生命地理化學特徵,並判斷哪些數據值得分析,哪些結果需要反饋給人類。 [46] 
2020年8月22日,美國宇航局(NASA)表示,一顆小行星將於2020年美國大選日的前一天,即2020年11月2日,衝向地球。報道稱,小行星衝撞地球的可能性不到1%,且它的體積極小,即使進入地球大氣層也會被焚燬,對地球不會造成威脅。 [47] 
當地時間2020年10月26日中午,美國國家航空航天局(NASA)的同温層紅外天文觀測台“索菲婭”(SOFIA)首次證實:月球的向陽面上存在水。這一發現表明水可能遍佈月球表面,而不僅僅是以冰的形式存在於寒冷、陰暗的區域。
觀測任務中,索菲婭在月面的“克拉維烏斯環形山”(Clavius Crater)上探測到了水分子(H2O)。克拉維烏斯環形山是月球上最大環形山之一,位於月球南半球,在地球上肉眼即可看到。觀測數據顯示,該環形山區域有濃度為0.001%~0.004%的水,大致相當於在每立方米的環形山表面土壤中,存有一瓶355毫升的瓶裝水。這一研究結果,被髮表於最新一期的學術期刊《自然天文學》上。 [8] 
2021年3月12日,據外媒報道,NASA想要把人類帶回月球,目標是在2021年晚些時候進行無人駕駛的Artemis I繞月任務,但它需要先讓月球火箭在地球上驗證其性能,該機構正在為其太空發射系統(SLS)的第二次關鍵熱火測試做準 [48] 
當地時間2021年6月2日,美國國家航空航天局(NASA)於宣佈,計劃將在2028年至2030年間執行兩項探索金星的新任務,以研究金星的大氣和地質特徵,每項計劃將得到約5億美元的經費。 [51] 
參考資料
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