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紙草學

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紙草學(papyrology)是研究古代埃及和東部地中海地區用紙草書卷保存的古代文獻的學科。為古文字學的分支。形成於19世紀70年代。主要任務是整理、翻譯保留在在紙草上的文獻。涉及的範圍主要是希臘文、拉丁文古埃及象形文字的後期世俗體和科普特文
中文名
紙草學
外文名
papyrology
年    代
70年代
世    紀
19世紀

目錄

紙草學發展歷史

大約從公元前三千年初開始,紙草作為書寫材料在埃及使用,至公元前一千年中葉以後,廣泛流傳於地中海沿岸其他國家。已發現的紙草文獻大多屬於公元前4世紀到公元6世紀,即希臘化和羅馬時代。種類包括房地產契據、合同書、財產清單、公務決議、公私通信及古典作品、著述等。

紙草學發現

紙草文獻最早發現於1752年。1877年在埃及的法尤姆發現大量紙草後,紙草學才作為一門獨立的學科而誕生,開始了專門收集、翻譯和研究紙草文獻的工作。此後陸續編輯出版各地發現的紙草文獻。1947年以後,在死海西岸一帶的巖洞里路線發現有關猶太教和早期基督教的許多紙草卷軸,這些卷軸就是著名的死海文書。

紙草學保存

目前,保存和研究紙草的中心有開羅、倫敦、柏林、巴黎等地的博物館和美國哥倫比亞大學等。 1947年在布魯塞爾成立了國際紙草學學會,總部設在布魯塞爾。
19世紀以來,發現日多,紙草學隨之產生。它在古埃及、古希臘羅馬的歷史研究中佔有重要地位。紙草是用尼羅河下游一種叫作紙莎草植物的莖切片壓平製成,從埃及古王國後期開始作為書寫材料流行,到新王國時期成為主要書寫材料。紙草文獻多用古埃及文字的世俗體;希臘、羅馬統治埃及時,則用希臘、拉丁和科普特文字(埃及科普特人的文字),此時紙草傳入西亞、希臘等地,使用更為普遍。已發現的紙草文獻主要是公元前4~公元6世紀的物品,也有一些埃及中王國、新王國時期的珍貴史料。20世紀50年代在巴勒斯坦死海地區發現死海文書,其中的紙草書,是紙草文獻遺物中最有名的。

紙草學意義

紙草學對於研究地中海周圍國家的歷史、文學、宗教等提供了重要資料,已成為了古代埃及、希臘、羅馬等國曆史研究的輔助學科之一。