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吳熾昌

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吳熾昌(1828-1897),字炳勳,號南皋,英文名WooNan-ko,廣東四會縣人。近代廣東商人、慈善家,清代洋務運動的代表人物之一,廣州愛育善堂創始人。 [1] 
本    名
吳熾昌
炳勳
南皋
所處時代
清代
民族族羣
漢族
出生地
廣東四會縣相魁鋪(縣城東門)
出生日期
1828年7月14日
逝世日期
1897年1月24日
職    業
商人、慈善家

吳熾昌人物生平

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吳熾昌(1828-1897),字炳勳,號南皋,英文名WooNan-ko,1828年7月14日出生於廣東四會縣相魁鋪(縣城東門)一個殷實的書香世家。不幸的是,吳熾昌10歲喪父,1844年16歲喪母,80歲的祖父雙目失明。面臨家庭劇變,吳熾昌深感科舉括貼之學無補實際,決意棄儒從商。他徵得祖父母同意,湊集資本,毅然決定出外經商。
吳熾昌遠赴上海,投靠在上海經商的四叔父吳宗瑛。吳熾昌擔任怡和洋行的“經理人”,到江浙各地收購生絲,他能賺取高額利潤。1860年,當他押運大批生絲經過紹興時,被絲捐局以欠捐為名扣押,乞求當地紳士張某幫助説情,張某不理。剛好有一位來自會稽縣漁家渡的絲商董慶章,從吳熾昌的行為舉止判斷他為人可信,招待他到店裏住下,答應獨立幫他代繳捐税。吳熾昌十分感激,臨行時,要留下一半生絲作抵押,董慶章婉拒,還答應再幫他完繳下一批貨的捐項。當吳熾昌把生絲運走時,旁人都為董慶章捏一把汗。幾天之後,吳熾昌的壹萬多元匯款到店,如數償還代繳捐税,大家都歎服董慶章的見識。
吳熾昌固為誠實商人,但對此事也可另有別解。董慶章從鄉下來到府城紹興不久,正在圖謀擴張,他以敏鋭的商業嗅覺,察覺到與吳熾昌合作的遠大前景:若能打通怡和洋行渠道,今後不愁生意。兩年後,怡和洋行出資8000兩,交給吳熾昌、董慶章創立絲茶行,董慶章也很快就成為滬上鉅富。
吳熾昌長期與怡和洋行打交道,在經商中學習,逐漸精通英文,瞭解世界大勢,也感受到外國輪船對中國航運的威脅。1868年,他向江蘇巡撫丁日昌呈遞稟帖,倡議開辦中國自己的輪船公司,收回利權,“集資購辦輪船四隻,試行漕運,以補沙船之不足”。兩江總督曾國藩為照顧沙船幫的利益,否決了這個提議。4年後,李鴻章吸收吳熾昌的經營思路,創辦招商局,以承接漕糧海運為基礎,逐步發展攬載業務。吳熾昌的建議成為招商局創辦的先聲。

吳熾昌主要成就

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吳熾昌投身公益慈善

在上海,吳宗瑛、吳熾昌叔侄與江南大善士餘治成為好友,這或許與吳熾昌祖父吳廣熙“讀書為善”的家訓有一定關係。吳宗瑛的文章《粵東創建啓蒙義學引》,提出“我粵廣州系屬省垣,地廣人稠,建塾地方,城內則新城舊城,須各門分設,城外則東南西北關,須擇適中之地分設幾處”。吳宗瑛的設想,直接影響了吳熾昌對愛育善堂的設計。1867年,上海絲茶公所捐出房屋開辦普育堂,從事收養流民、辦理義學、保育嬰孩、施醫贈藥、贈棺殮葬等善舉,吳熾昌以絲茶商人身份出任董事,負責“勸辦捐事”。
1871年成立的愛育善堂是廣東第一個近代型的善堂,是廣州資產規模最大的慈善機構之一,吳熾昌為愛育善堂創始人之一。吳熾昌1871年春到廣州,參與了愛育善堂的創建。愛育善堂以辦理義學、施醫贈藥為主要服務內容,愛育善堂開辦的義學,最高峯時達到27處,基本按照吳宗瑛的設想,在城內、西關、河南等處,按人口密度合理分佈,讓失學兒童得到教育。善堂在80多年裏,堅持向貧民施醫贈藥,善聲卓著。
1876-1878年華北“丁戊奇荒”期間,“唐廷樞與由其領導的上海輪船招商局是上海倡導和辦理義賑活動的中心。”此時,上海果育堂實際為唐廷樞、徐潤、吳熾昌等人所主持。果育堂吸收西方慈善募捐經驗,是最早利用報刊發佈捐啓的華人慈善組織。果育堂在賑濟地區的開闢方面,始終要比上海的其他義賑組織領先一步,從而起到了某種指示行動方向的作用。
吳熾昌也十分熱心家鄉公益事業,早在咸豐初年就集捐修建四會南門街石路。1885年,四會發生大水,城基滲卸,吳熾昌“捐築城西北隅石壩、東城根石堤,用銀一千一百餘兩,奉旨建坊旌表。”1892年告假回鄉期間,知縣劉德恆提倡創設四會矜育善堂,吳熾昌“綜權其事,以底於成”。

吳熾昌北方洋務中堅

早在同治初年,吳熾昌就開始為李鴻章效力,深得賞識,積功授候補郎中。1863年起,唐廷樞出任怡和洋行總買辦,吳熾昌與之建立了很深交誼,後來做了兒女親家,唐廷樞第五女嫁給了吳熾昌第四子吳仰曾。李鴻章在北方的洋務事業,幾乎都離不開唐廷樞、伍廷芳、吳熾昌這三個洋務精英。
1881年,唐廷樞創辦的開平煤礦初見成效,但他同時擔任着經營招商局重任,未能長期在開平駐紮,李鴻章上奏朝廷,調吳熾昌擔任開平礦局會辦(相當於“常務副局長”):“查有廣西候補知府吳熾昌老成幹練,樸實精詳,通曉西國語言文字,於礦務商務尤為熟悉。相應請旨飭下廣西撫臣,飭令該員吳熾昌迅速來直,由臣酌委會辦開平礦局,以資得力。”開平礦務局的經營成果,證明吳熾昌不負所托。煤炭產量和利潤逐年上升,與吳熾昌常川駐局一心一意經營開平礦務局是密不可分的。”吳熾昌對開平煤炭出口減税、創辦水泥廠和機修廠、制訂和重訂煤礦“規條”,都起了決定性影響。
早期華北、東北鐵路網的建設與規劃,吳熾昌無役不與,並實際主持了部分線路建設。1886年,吳熾昌會辦開平鐵路公司,招集股本銀25萬兩,修築了胥各莊至閻莊的65裏鐵路,後又將鐵路展築至大沽、林西礦,又從林西展築至開平。隨後,開平鐵路公司改組為中國鐵路公司,伍廷芳、吳熾昌分任正、副總辦。1888年,唐山至大沽鐵路通車,不久展築至天津。
1890年4月,李鴻章計劃建設關東鐵路,“派吳熾昌帶熟手員匠馳往勘路”。吳熾昌與總工程師金達跋涉東北各處,前後三月,為李鴻章制訂總體規劃提供了翔實可靠的數據和初步設想。關東鐵路的修建,有力地抵制了俄國對東北的侵略。1894年,吳熾昌因年老畏寒告老回鄉。
1896年,省中大憲籌設商務局,以吳熾昌擔任總辦。吳熾昌考慮到商務局關係全省民生,不顧病體支離,力疾晉省,不幸於光緒二十二年十二月二十日(1897年1月24日)在廣州逝世。吳熾昌第四子吳仰曾(1862-1939),1872年作為第一批幼童留學美國,入讀紐約大學,1881年回國後到開平礦務局工作,後又赴英攻讀礦務,為清末民初重要的礦冶專家。四會縣另外兩個留美幼童吳仲賢、吳應科也是吳熾昌族人,回國後都取得不俗成績。 [1] 
參考資料